Hoe lees ik een boek? iii





Wie veel leest, krijgt ook weleens een boek of tekst onder ogen met een griezelig voorspellende waarde. Alleen lukt het vrijwel altijd pas achteraf dit in te zien. Helaas.

Eén zo’n inzichtelijk boek was The Black Swan van Nassim Nicholas Taleb, dat ik vorig jaar juli las.

Dit is het werk van iemand die rijk werd op Wallstreet, en toch waarschuwde dat het weleens helemaal mis kon gaan op de financiële markten. Niet omdat hij de zorg deelde dat het toezicht op banken en andere instellingen tekortschiet, en er misschien wel erg makkelijk in geld gehandeld werd. Maar volgens Taleb veeleer omdat er een te groot en blind vertrouwen is in bepaalde statistische modellen.

Terwijl die modellen geen rekening houden met een plotselinge radicale omslag.

Op een dag dat weer overal in de wereld de beurzen gedaald zijn, en de centrale banken opnieuw miljarden aan geld hebben gecreëerd om te voorkomen dat het kaartenhuis nog verder inklapt, lijkt Taleb’s gelijk dus groter dan ooit.

Daarom mag hij me op het moment iets te vaak in de media uitleggen waar het mis ging — de ziener wiens waarschuwingen een jaar terug nog zo querulant leken. Ik heb mede daarom geen zin The Black Swan te herlezen. Voorlopig. Ook al omdat Taleb’s boodschap bij mij anders bleef hangen dan hij waarschijnlijk bedoeld heeft.

Het is ook simpel. Ik ben historicus. En als iets de geschiedenis tekent, dan wel de menselijke dadendrang om te handelen voor het eigen profijt. Ook als dit ten koste van anderen gaat. Ook als die handeling gebaseerd is op veel te weinig kennis, of radicaal verkeerde aannames.

Taleb gaf met zijn boek dus hoogstens extra voeding aan vooroordelen die toch al bij mij leefden.

Ik ben me vrij goed van die vooroordelen bewust. Maar het lezen wordt er nu eenmaal leuker van om sommige ideeën bevestigd te zien.


[x]#4145 fan dinsdag 16 september 2008 @ 22:22:35

besibbe op eamelje.net [de nijste 10, maksimaal]:

  • Citaat van de dag | 040704/2017
  • Citaat van de dag | 040604/2017
  • Citaat van de dag | 030803/2017
  • Quote of the Day | 102810/2016
  • Quote of the Day | 111611/2015
  • A History of Reading  Steven Roger Fischer12/2014
  • Een geschiedenis van het lezen  Alberto Manguel12/2014
  • Citaat van de dag | 121912/2013
  • Stereotype of the day | 13121112/2013
  • Citaat van de dag | 111511/2013

  • © eamelje.net 2001-2017. Alle rechten voorbehouden

    4 kommentaren

    mies  op 17 september 2008 @ 10:16:30

    Alles is natuurlijk al eens gezegd, dus die observatie doet er niet zoveel toe. Maar toch: een paar jaar voor Taleb was er al het fijne boekje “When Genius Failed” van Lowenstein. Daarin gaan extreem succesvolle Nobelprijswinnaars ten onder door een overmatig vertrouwen op hun modellen. En passant veroorzaken ze bijna een mondiale economische crisis. Dus dat Taleb nu als visionair geldt is nogal overdreven. Ik heb alleen gegrasduind in zijn boek, maar zag weinig nieuws.

    eamelje.net  op 17 september 2008 @ 11:07:30

    Dat boek is ook vooral aardig om de grove en sarcastische manier waarop Taleb zijn gelijk probeert te halen. Dat komt dan weer door die eeuwige concisie; er rust een zware bewijslast op de schrijver omdat wat hij meldt tegen de geldende status quo ingaat.

    danny  op 8 december 2008 @ 21:04:43

    Al gezien?

    http://video.google.com/videoplay?docid=6292237093761973086&hl=en

    danny  op 8 december 2008 @ 21:07:47

    Eh, sorry, moderate dan deze maar:

    http://www.charlierose.com/view/interview/9713