Marathoninterview

Ian Buruma klinkt merkwaardig jong. Alsof hij in het Nederlands nooit ouder is geworden dan toen hij het land verliet in 1975, en waarschijnlijk ophield de taal dagelijks te spreken.


Short [the Netherlands in foreign eyes]

  • Holland Daze. Christopher Caldwell on the rethinking of multiculturalism.
    Bos admits that in recent years, “tolerance became a pretext for not addressing problems.” When asked whether his party would enter a coalition with Wilders, he does not rule it out.

  • Amsterdamned. Andrew Anthony asks if free expression could triumph over fear.
    Today, Muslims are three times more likely to be unemployed than their Euro-Dutch counterparts. They also account for a disproportionate number of crimes. To many on the left, these figures are a simple function of discrimination; to others, mostly on the right, they add up to something else.

  • And Dutch born Ian Buruma, in The New Yorker
    For van Gogh, the worst crime was to look away. One of his bugbears was the long-standing refusal (since abandoned) of the Dutch press to identify the ethnic origin of criminals, so as not to inflame prejudice. He saw this as a sign of abject cowardice. To show respect for Islam without mentioning the Islamic oppression of women and homosexuals was an act of disgusting hypocrisy.


Short [Extremism]

  • Hans Magnus Enzensberger: The Radical Loser:

    Neither poverty nor the experience of political repression alone seem to provide a satisfactory explanation for why young people actively seek out death in a grand bloody finale and aim to take as many people with them as possible. Is there a phenotype that displays the same characteristics down the ages and across all classes and cultures?

  • Ian Buruma: Extremism: The Loser’s Revenge:

    The only thing missing in Enzensberger’s analysis is the sexual factor, the psychology of the great masturbator, the murderous gay thug, the drooping despot. Perhaps this element is best explained by recalling a very recent story: the murder in Amsterdam of the Dutch filmmaker Theo van Gogh. His killer, Mohammed Bouyeri, was born in Holland, though his parents were from Morocco. As a teenager he tried to conform to the culture of his native city. He got drunk, smoked dope, and tried to seduce Dutch girls.


The Caged Virgin [end]

The day before a TV documentary about Ayaan Hirsi Ali would lead to news headlines in the whole world I linked to a piece by Cristopher Hitchens about her.

Somehow, it seems right to round the brouhaha off with another piece by him, on her.

The minister in the present case—a former prison warden named Rita Verdonk—comes off less as a Kafka figure than as a cross between Nurse Ratched and Capt. Renault in Casablanca, who was “shocked, shocked” to find out what was going on at Rick’s Cafe. A prisoner of her own rectitude, she has decided that now is the time to display zero tolerance for refugees who falsify their biographies.

And, while I am at it, let’s not forget Ian Buruma’s words in the NY Times:

Rita Verdonk was only a particularly extreme and unimaginative exponent of this new mood. One of her wildly impractical suggestions, mostly shot down in Parliament, was that only Dutch should be spoken in the streets. It was she who sent back vulnerable refugees to places like Syria and Congo. It was under her watch that asylum seekers were put in prison cells after a fire had consumed their temporary shelter and killed 11 at the Amsterdam airport. She was the one who decided to send a family back to Iraq because they had finessed their stories, even though human rights experts had warned that they would be in great danger. This was part of her vaunted “straight back.”


Dood van een gezonde roker

Is dat nieuwe boek van Ian Buruma al ergens besproken in de Nederlandse pers? Murder in Amsterdam heet het, en in het Nederlands Dood van een gezonde roker.

Volgens de New York Times laat Buruma die Volkert van der Graaf helemaal vanuit Harderwijk naar Hilversum fietsen om Pim Fortuyn dood te schieten. Dat alleen al neemt me niet voor de schrijver in, hoewel ik Buruma eerder altijd hoog achtte.

Maar ronduit positieve recensies kwam ik ook in de Engelstalige media nog niet tegen.


Dood van een gezonde roker | 2

Toch, straks om 19.00 uur discussie op radio 5, bij Theodor Holman, die Buruma’s boek maar niets schijnt te vinden. Hij werd ervoor geïnterviewd.


Infidel | 3

  • Ian Buruma’s review of the book in the New York Times:

    [...] though I respect her courage, I’m not convinced that Ayaan Hirsi Ali’s absolutist view of a perfectly enlightened West at war with the demonic world of Islam offers the best perspective [...]

  • Hirsi Ali was questioned about it a month ago;

Dood van een gezonde roker
Ian Buruma

[...] Al die spraakmakende intellectuelen moeten zich door Buruma ineens gerealiseerd hebben hoe hun inspanningen nooit éen duidelijk doel hadden gehad. Dat zij geen boek hebben geschreven dat een geheel nieuw publiek bereikte — maar dat zij hoogstens kruimelwerk hadden gebracht; in al die duizenden zo zelden van enig analytisch vermogen getuigende columnpjes en preekjes voor de eigen parochie. [...]

boeklog 1056


Citaat van de dag | 0105

Helderheid ontstaat vaak pas tijdens het schrijven. Het is niet zo dat je constateert: nu weet ik precies wat ik wil zeggen en dat je dan begint. Dat zou vervelend zijn. Tijdens het schrijven verandert er van alles, komen er ook inzichten.

Nrc-Handelsblad interviewt Ian Buruma

Buruma op boeklog.


Het circus van Max Beckmann
Ian Buruma

[...] Hij gebruikt de kennis die zijn dubbele achtergrond opleverde nogal eens om ontwikkelingen in Nederland, of West-Europa, uit te leggen aan een Amerikaans publiek. Dat moet hij ook vooral niet laten, maar zulke teksten of tekstgedeelten zijn enigszins voorspelbaar om te lezen. Een tolk kan misschien nog zo geweldig vertalen, het is niet onder alle omstandigheden nodig ook van zijn woorden kennis te nemen. [...]

boeklog 30 xi 2009


Anglomanie
Ian Buruma

[...] Ian Buruma maakte heel duidelijk wat het opgaan in die smeltkroes aan vreemdelingen te bieden had, en waarom zij ook niets liever wilden dan deel uitmaken van. [...]
 
 

boeklog 28 iii 2010


Grenzen aan de vrijheid
Ian Buruma

[...] Tegelijk leverde al dit een wat plichtmatig ogende tekst op die ook tien of vijftien jaar geleden geschreven had kunnen worden — afgezien van die merkwaardig venijnige uithalen naar het Nederlandse populisme, die zo in tegenspraak zijn met Buruma’s wens tot beschaving. [...]

boeklog 1 v 2010 bis


God op zijn plaats
Ian Buruma

[...] Alleen bestaat er tegenwoordig natuurlijk ook nog die andere expansieve godsdienst, de Islam, die ineens op zo veel plaatsen opgedoken is in het politieke discours. En Buruma waagt zich toch niet aan uitspraken of al die aandacht nu wel zo terecht is. Zelfs al noemt hij de toon waarop het debat over hoofddoekjes gevoerd wordt hysterisch. [...]
 

boeklog 25 ii 2011