In Amerika
leesprojectje zomer 2018

Augustus 2018 wordt weer eens een maand waarin ik boeken wil lezen waarvan ik de meeste nooit gelezen zou hebben anders. Enkel doordat deze uitgaven een gemeenschappelijk thema hebben. En omdat ze elkaar daarbij dan hopelijk aanvullen, of juist tegenspreken.

Vergelijkbare inspanningen leverden eerder weleens onverwachte ontdekkingen op; en daar kan het in mijn normale lezen weleens aan ontbreken.

Onderwerp is ditmaal de Verenigde Staten — of beter nog onze blijvende fascinatie voor dat zo merkwaardige land. Op een heel enkele uitzondering na wil ik ook alleen buitenstaanders lezen over de VS. Omdat deze een publiek hebben dat verteld moet worden over deze natie, en dat daarbij niet over alles al voorkennis kan hebben.

De parallellen die daarbij dan getrokken worden, kunnen misschien nuttig zijn om mijn ideeën te verhelderen.


Amerika’s destructieve droom
Evita Neefs

[…] In deze uitgave kijkt de Vlaamse journalist nogmaals rond in een land dat ze al jong leerde kennen, als uitwisselingsstudent in 1972, en waar nog altijd veel onbegrijpelijk aan is. Obama regeerde net, ten tijde van de reportages in dit boek. En toch ziet Neefs geen land dat de hoopvolle boodschap van zijn verkiezingsprogramma’s van harte omarmd heeft. Polarisatie is er overal volop daarentegen. […]

boeklog 1 viii 2018


Made in U.$.A.
Jan Cremer

[…] wat te concluderen over een merkwaardig slecht geschreven boek als dit, dat de indruk geeft nooit éen keer door een redacteur te zijn gelezen? Made in U.$.A. is overduidelijk haastwerk geweest. Even in elkaar geflanst ooit. Flauwe flut. Nogal wat hoofdstukken bestaan uit niet meer dan een eerste paragraaf van een nieuwsbericht uit een Amerikaanse krant — the lede — die dan door Cremer rustig gekopieerd werd, en gewoon in het Engels is afgedrukt. Waarbij hij nogal een voorkeur had voor misdaadberichten. […]

boeklog 3 viii 2018


Toets 1 voor het paradijs
Martijn de Waal

[…] En dan is er nog die mentaliteit, zo pijnlijk getoond op die bijeenkomst van de Future Business Leaders of America, waar iedereen zo heerlijk deed uniek te zijn, en domweg geweldig. Tot dit ergerlijk onnozele gedrag zetten al die sociale media, met hun domme ‘likes’, inmiddels hier toch ook aan?

Twitface laat inmiddels elke dag zien hoe makkelijk wij ergerniswekkend Amerikaans gedrag zijn gaan overnemen. […]

boeklog 5 viii 2018


Ik ga naar Amerika
Bertus Aafjes

[…] Aafjes meent dat Amerikanen de wereld willen verbeteren. Weliswaar is egoïsme daarbij het principe, omdat de vraag voor iedereen allereerst luidt hoe zij zelf, ieder voor zich, leven en welzijn organiseren. Alleen is dat ook een optimistisch egoïsme, zo anders dan Europa gebruikelijk was. Want Amerikanen zijn van goede wil. […]

boeklog 7 viii 2018


Deep South
Paul Theroux

[…] Speelt ook mee dat hij er direct als buitenstaander wordt gezien als hij zijn mond open doet, als noorderling; voor wie de Amerikaanse Burgeroorlog [1861–1865] niet per se iets bijzonders betekent, anders dan voor zo velen nog altijd daar; die de vernedering van het verlies nog altijd niet te lijken hebben verwerkt; en voor wie welk commentaar ook van een Yank al gauw aanmatigend klinkt. […]

boeklog 9 viii 2018


Avontuur Amerika
Cees Nooteboom

[…] In de meeste reportages in deze bloemlezing verplaatst Nooteboom zich evenwel: per boot, Greyhound lijndienst, trein, vliegtuig, of Volkswagen-busje. En dat zijn daarmee telkens opvallend passieve verplaatsingen. De route lijkt al voor de schrijver bepaald te zijn, net als waar er tussenstops volgen, en hij laat zich schijnbaar willoos meevoeren. Nooteboom is weinig meer dan een postpakketje. […]

boeklog 11 viii 2018


Der kurze Brief zum langen Abschied
Peter Handke

[…] Amerika is een oneindig groot land in dit boek. Perfect om in te verdwijnen. Zoals al zo velen al lukte. Merkwaardig daarom toch dat het de hoofdpersoon er zo makkelijk in slaagt om zijn vrouw Judith van stad naar stad te achtervolgen. Maar op een gegeven moment draait dit om, en is zij het die hem achtervolgt. […]

boeklog 13 viii 2018