Ynhâld fan ’e quotable-side

  1. Lec11/2001
  2. Definitions08/2004
  3. Argument08/2004
  4. Short [Paleoanthropology]10/2004
  5. Saul Bellow [1915 – 2005] ii04/2005
  6. the first endeavour of a writer04/2005
  7. die reusachtige tragikomische mijn04/2005
  8. Action05/2005
  9. Desintegration06/2005
  10. Creed08/2005
  11. since feeling is first12/2005
  12. The argument by design04/2006
  13. The ‘conquest of nature’ can never amount to more than an armistice04/2006
  14. Vidal10/2006
  15. Avoid Excess01/2007
  16. The Chronological Order02/2007
  17. Models are quote-unquote hangers02/2007
  18. The Long Way Round03/2007
  19. How the world works04/2007
  20. Ik wil illusies grandioos mooi verliezen04/2007
  21. The Situation Got So Bad07/2007
  22. Parliament of Whores  P.J. O'Rourke08/2007
  23. Wet van de dag | 608/2007
  24. Never judge too soon03/2008
  25. Max Frisch iv04/2008
  26. Quotes04/2008
  27. nog geestelozer en onnozeler04/2008
  28. Mencken xiv05/2008
  29. Lichtenberg ix05/2008
  30. Lichtenberg x05/2008
  31. Is het prettig een einzelgänger te zijn?05/2008
  32. lest someone somehow take offense06/2008
  33. Quote of the Day | 082608/2008
  34. Citaat van de dag | 082708/2008
  35. Citaat van de dag | 082808/2008
  36. Quote of the Day | 083108/2008
  37. Citaat van de dag | 090109/2008
  38. Quote of the Day | 090409/2008
  39. Citaat van de dag | 090509/2008
  40. Zitat des Tages | 090709/2008
  41. Quote of the Day | 090809/2008
  42. Citaat van de dag | 091909/2008
  43. Citaat van de dag | 092009/2008
  44. Quote of the Day | 092209/2008
  45. Quote of the Day | 092409/2008
  46. Overwegingen | 092609/2008
  47. Quote of the Day | 092809/2008
  48. Zitat des Tages | 093009/2008
  49. Citaat van de dag | 100110/2008
  50. Citaat van de dag | 100510/2008
  51. Citaat van de dag | 100610/2008
  52. Quote of the Day | 101210/2008
  53. Quotes of the Day | 101410/2008
  54. Citaat van de dag | 101510/2008
  55. Quote of the Day | 101610/2008
  56. Quote of the Day | 101710/2008
  57. Quote of the Day | 101810/2008
  58. Quote of the Day | 101910/2008
  59. Quote of the Day | 102110/2008
  60. Citaat van de dag | 102810/2008
  61. Quote of the Day | 110311/2008
  62. Quote of the Day | 110611/2008
  63. Quote of the Day | 111011/2008
  64. Citaat van de dag | 111111/2008
  65. Quote of the Day | 111911/2008
  66. Quote of the Day | 120212/2008
  67. Citaat van de dag | 120712/2008
  68. Quote of the Day | 120812/2008
  69. Quote of the Day | 121412/2008
  70. Citaat van de dag | 122912/2008
  71. Zitat des Tages | 010401/2009
  72. Citaat van de dag | 010701/2009
  73. Quote of the Day | 011001/2009
  74. Quote of the Day | 011201/2009
  75. Quote of the Day | 011401/2009
  76. Citaat van de dag | 012501/2009
  77. Citaat van de dag | 012701/2009
  78. Quote of the Day | 020302/2009
  79. Quote of the Day | 020402/2009
  80. Quote of the Day | 021002/2009
  81. Citaat van de dag | 021602/2009
  82. Citaat van de dag | 021902/2009
  83. Citaat van de dag | 022402/2009
  84. Quote of the Day | 022802/2009
  85. Quote of the Day | 030603/2009
  86. Quote of the Day | 031303/2009
  87. Quote of the Day | 031403/2009
  88. Quote of the Day | 031603/2009
  89. Quote of the Day | 032203/2009
  90. Zitat des Tages | 032303/2009
  91. Quote of the Day | 032903/2009
  92. Quote of the Day | 040804/2009
  93. Citaat van de dag | 041004/2009
  94. Quote of the Day | 041304/2009
  95. J.G. Ballard [1930 – 2009] iii04/2009
  96. Citaat van de dag | 051205/2009
  97. Quote of the Day | 052505/2009
  98. Quote of the Day | 060106/2009
  99. Quote of the Day | 060806/2009
  100. Quote of the Day | 060906/2009
  101. Quote of the Day | 061006/2009
  102. Quote of the Day | 061506/2009
  103. Quote of the Day | 062006/2009
  104. Texts from last night06/2009
  105. Quote of the Day | 072607/2009
  106. Quote of the Day | 081108/2009
  107. Quote of the Day | 082808/2009
  108. Quote of the Day | 083108/2009
  109. Zitat des Tages | 090209/2009
  110. Zitat des Tages | 090509/2009
  111. Quote of the Day | 091209/2009
  112. Zitat des Tages | 091309/2009
  113. Citaat van de dag | 100310/2009
  114. Zitat des Tages | 010701/2010
  115. Overwegingen | 1e Paasdag 201004/2010
  116. Quote of the Day | 040404/2010
  117. Sitaat fan ’e dei | 041004/2010
  118. Quote of the Day | 042704/2010
  119. Quote of the Day | 121212/2010

© eamelje.net 2001-2017. Alle rechten voorbehouden. All rights reserved

 

Lec

Sein Gewissen war rein. Er benutzte es nie.

Na van Bloem te zijn geschrokken Stanislaw Jerzy Lec opgezocht. Er zijn maar weinig van zijn Unfrisierte Gedanken on-line gezet. Een paar dan, om het af te leren.

Die Geschichte lehrt, wie man sie fälscht.

Je mehr wir uns der Wahrheit nähern, desto mehr entfernen wir uns von der Wirklichkeit.


Definitions

iii
A definition is the enclosing a wilderness of idea within a wall of words.

iv
Definitions are a kind of scratching and generally leave a sore place more sore than it was before.

Samuel Butler, The Note-books


Argument

We are not won by argument, which is like reading and writing and disappears when there is need of such vanity, or like colour that vanishes with too much lightor shade, or like sound that becomes silence in the extremes. Argument is useless when there is either no conviction at all or a very strong conviction. It is a means of conviction and as such belongs to the means of conviction, not to the extremes. We are not won by arguments that we can analyse, but by tone and temper, by the manner which is the man himself.

Samuel Butler, The Note-books


Short [Paleoanthropology]


Saul Bellow [1915 – 2005] ii

This is an odd moment in human history and much of modern thought is dead thought, repulsively and oppressively dead. The need now is for thinking that is so passionate it becomes vivid. I don’t blame people for not wanting to be bothered and if they’d rather have antics or copulation in the novel, well, the world’s so abundantly supplied with these things I can’t see why they’d object if I come up with something different. They’re welcome to their cakes. and if they’re willing to eat flat cakes and drink stale ale, there’s plenty around. But why should these people be affronted by a new kind of book?

Saul Bellow, interview 1982


the first endeavour of a writer

It ought to be the first endeavour of a writer to distinguish nature from custom; or that which is established because it is right, from that which is right only because it is established; that he may neither violate essential principles by a desire of novelty, nor debar himself from the attainment of beauties within his view, by a needless fear of breaking rules which no literary dictator had authority to enact.

Samuel Johnson

From the Samuel Johnson Soundbite page. A modern tribute to the 18th century sage.

He has several good quotes on criticism that ought to be shown on my Boeklog, I reckon.


die reusachtige tragikomische mijn

Vandaar dat ik al jaren wacht op het moment waarop iemand die reusachtige tragikomische mijn gaat ontginnen en, met kennis van zaken, passend proza, doorlichting van personages, omstandigheden en intriges, eindelijk dé grote roman schrijft die de letteren van dit land verdienen.

Maar het zal wel wachten tot sint-juttemis worden, en de hoop verflauwt naarmate de jaren verstrijken en de werken van de Nederlandse schrijvers zich op mijn bureau opstapelen. Halverwege gestaakte leesavonturen, bladzijden verscheurd in ogenblikken van razernij, giftige commentaren geschreven in de marge, de woede afreagerend die ze bij me oproepen maar die ze in feite niet verdienen dat ik ze voor de voeten werp, want al tonen ze niet genoeg talent om door mij gewaardeerd te worden, waar is ook dat niets ze verplicht om het te tonen, waarmee de eis dat ze mijn geest moeten verrijken overdreven en onredelijk is.

Dank zij de in Nederland heersende mode van het ontboezemen zijn er wel schrijvers die, ofschoon niets bijdragend tot de verrijking van mijn geest, me zo nu en dan een uur van kostelijk vermaak bezorgen. Niet bij machte om hun problemen helder te formuleren, of een plot te weven dat lekker leest, wreken ze zich door een overdaad aan details over de werkelijke of ingebeelde complexen van hun eigen ik, intimiteiten debiterend die, zoals uitwerpselen, slechts in privé zouden moeten worden gestort daar het van wansmaak en weinig hygiene getuigt ze op de openbare weg achter te laten.

J. Rentes de Carvalho, Waar die andere God woont, 178-179


Action

Action is consolatory. It is the enemy of thought and the friend of flattering illusions.

Joseph Conrad, Nostromo pt. 1 ch. 6.


Desintegration

The very dynamism of megatechnics, its seemingly endless resourcefulness in concocting technocratic answers to human problems, has blinded its governors tot the nature of these contrary reactions. Hence the orthodox remedy for discontent – the Welfare State’s variants of ‘bread and circuses’ – only aggravates the disease. Unfortunately, just as in the body there is no tissue that shows a more extraordinary capacity for rapid growth than cancer cells, so in the body politic, the disintegration and destruction that has been going on with cumulative force for halve a century now threaten to outpace the productive mechanism and even undermine the principles of cosmic order and rational cooperation upon which its genuine constructive achievements have in fact been based.

Lewis Mumford, The Pentagon of Power, 347.


Creed

I believe that religion, generally speaking, has been a curse to mankind – that its modest and greatly overestimated services on the ethical side have been more than overcome by the damage it has done to clear and honest thinking.

I believe that no discovery of fact, however trivial, can be wholly useless to the race, and that no trumpeting of falsehood, however virtuous in intent, can be anything but vicious.

I believe that all government is evil, in that all government must necessarily make war upon liberty…

I believe that the evidence for immortality is no better than the evidence of witches, and deserves no more respect.

I believe in the complete freedom of thought and speech…

I believe in the capacity of man to conquer his world, and to find out what it is made of, and how it is run.

I believe in the reality of progress.

I – But the whole thing, after all, may be put very simply. I believe that it is better to tell the truth than to lie. I believe that it is better to be free than to be a slave. And I believe that it is better to know than be ignorant.

H.L. Mencken

Meer Mencken op deze website.


since feeling is first

since feeling is first
who pays any attention
to the syntax of things
will never wholly kiss you;

wholly to be a fool
while Spring is in the world

my blood approves,
and kisses are a better fate
than wisdom
lady i swear by all flowers. Don’t cry
– the best gesture of my brain is less than
your eyelids’ flutter which says

we are for each other; then
laugh, leaning back in my arms
for life’s not a paragraph

And death i think is no parenthesis

ee cummings


The argument by design

The theological argument by design, made popular in the English-speaking countries by William Paley, is very far from convincing. The creator it adumbrates shows only a limited intelligence compared to His supposed masterpiece, man, and all save a few of His inventions are inimical to life on earth rather than beneficial. There is nothing among them that is at once as ingenious, as simple and as admirably adapted to its uses as the wheel. I pass over the vastly more complicated inventions of the modern era, many of them enormously superior to, say, the mammalian heart. And I also pass over the relatively crude contrivances of this Creator in the aesthetic field, wherein He has been far surpassed by man, as, for example, for adroitness of design, for complexity or for beauty, the sounds of an orchestra. Of the irrationality and wastefulness of the whole natural process it is hardly necessary to speak. Nothing made by man resembles it here, save only government. It is hence no wonder that the overwhelming majority of men, at all times and everywhere, have inclined toward the belief that government is of divine origin.

H.L. Mencken, Minority Report [1956]


The ‘conquest of nature’ can never amount to more than an armistice

All history is the history of unintended consequences, […]

David Blackbourn, as cited by Neal Ascherson


Vidal

At any given moment, public opinion is a chaos of superstition, misinformation, and prejudice.

Gore Vidal, “Sex and the Law” (1965)


Avoid Excess

One extraordinary part of good writing is to avoid excess, which many writers do not understand. The next thing, which of course is obvious, is to be aware of the music, the symphony of words, and to make written expression acceptable to the ear. How successfully and how one does that, I don’t know. But certainly it is something that has always been a concern of mine. I worked on it very hard in one of my first widely read books, The Great Crash of 1929, and I was enormously pleased when it was so reviewed. The Great Crash is an ambiguous title, I must say, one should always watch titles. I saw this many times. I looked once to see if a copy was in the LaGuardia Airport bookstore in New York and the lady there said, “That’s not a title you could sell in an airport.”

John Kenneth Galbraith, Conversations with History


The Chronological Order

People are always eager to believe that their behavior is a matter of morality, not chronology […]

Clay Shirkey, in: ‘Kids, the Internet, and the End of Privacy


Models are quote-unquote hangers

The truth is, no one really has a good explanation for the change. The sophisticated fashion observer notes that this is just how fashion works: The Gibson girl gives way to the flapper, then to the big-shouldered forties girl and her busty fifties counterpart, and on to Twiggy, the eighties Amazons, Kate Moss, the waifs, and heroin chic—and for the past ten years, thinner and thinner, younger and younger, in what can feel like some sort of terrifying endgame. Celebrity culture has added its own catalyst, that parade of starlets dwindling competitively in US Weekly. Women’s bodies have always been theater, and this is just another act.

Emily Nussbaum, ‘The Incredible Shrinking Model


The Long Way Round

Fiction is best done from within and out of great knowledge.

V.S. Naipaul, Essay in The Guardian

Naipaul has addressed the major problem I have with most contemporary novels.


How the world works

The Internet: a never-ending nightmare where the same tortured poem of talking points is read endlessly by a mob of brain-dead zombies.

Andrew Leonard


Ik wil illusies grandioos mooi verliezen

VII Gij zult niet stelen

In mijn vak is diefstal een eerbewijs. Een goeie schrijver is de beste dief. Een slechte schrijver steelt van de verkeerden of steelt helemaal niet. Die denkt het allemaal wel te weten. Je moet je blijven wentelen in alle soorten literaire bedsteden. Carnivoor, omnivoor, vegetariër, anything! Alles kan inspireren.

Tom Lanoye, Tien Geboden-interview in Trouw


The Situation Got So Bad

The situation got so bad, even rock stars thought they could help.

P.J. O’Rourke, All The Trouble in the World [34]


Parliament of Whores
P.J. O'Rourke

Many reporters, when they go to work in the nation’s capital, begin thinking of themselves as participants in the political process instead of glorified stenographers.

 

boeklog 774


Wet van de dag | 6

Perlis’ Veertiende epigram over het programmeren [meer hier]:

In the long run every program becomes rococco — then rubble.

Eventueel aangevuld met Zawinski’s Wet van software-ontwikkeling:

Every program attempts to expand until it can read mail. Those programs which cannot so expand are replaced by ones which can.

Of anders Edsger Dijkstra’s snijdende opmerking over programmeertalen, of software [en misschien wel computers].

Elke gevangene gaat van zijn boeien houden

Ik heb het dezer dagen even gehad met de moeilijkheden die software mij brengt.

[bekijk overigens de documentaire ‘Denken als discipline‘ over Edsger W. Dijkstra]


Never judge too soon

The men and things of today are wont to lie fairer and truer in tomorrow’s meadow, Henry Thoreau said.

Bernard Malamud


Max Frisch iv

Worte verbinden nur, wo unsere Wellenlängen längst übereinstimmen.


Quotes

[Žižek’s] In Defense of Lost Causes is a frenetic, eclectic parody of intellectual scholarship, by one so assured in his grasp of the finer points of Kafka or John le Carré that he can afford to ham it up a little.

Terry Eagleton, ‘The phenomenal Slavoj Zizek

Slavoj Žižek is éen van de merkwaardigste schrijvers die ik ooit las. Hij lijkt me een soort sjamaan — een tovenaar zoals elke stam er ooit éen moet hebben gehad om de geesten bezweren — die zijn betogen bekleedt met frasen uit de intellectuele geschiedenis. Veelzeggend vind ik hoe serieus hij overal wordt genomen.

 

Vote, if you must, in November, but don’t expect that things will change much, let alone get better.

Chalmers Jonhson, ‘It’s Time to Flee the Country

Chalmers Johnson, a former spear carrier for the empire, somberder dan ooit over de VS.

 

The gentle reader loves the gentle Muse.
That little dares, and little means;
Who humbly sips her learning from Reviews,
Or flutters in the Magazines.

Robert Pinsky, quoting the 18th-century actor David Garrick

Verwees ik gisteren naar Ingmar Heytze, en diens reactie op het eeuwige onbegrip over poëzie, schreef Pinksy vorige week al over precies hetzelfde onderwerp.


nog geestelozer en onnozeler

Veel lezen berooft dus de geest van iedere elasticiteit, zoals voortdurende druk van een gewicht een springveer daarvan berooft, en het betrouwbaarste middel om geen eigen gedachten te hebben, is ieder vrij ogenblik een boek ter hand te nemen. Door al dat lezen maakt geleerdheid de meeste mensen nog geestelozer en onnozeler dan zij van nature al zijn, en heeft hun geschrijf nooit enig succes; zij blijven, zoals Pope al heeft gezegd: ‘For ever reading, never to be read.’

Arthur Schopenhauer, Er is geen vrouw die deugt, 168.


Mencken xiv

For it is the natural tendency of the ignorant to believe what is not true. In order to overcome that tendency it is not sufficient to exhibit the true; it is also necessary to expose and denounce the false.

H.L. Mencken, “From the Files of a Book Reviewer” in: Prejudices: Fifth Series


Lichtenberg ix

Meine Sprache ist allzeit simpel, enge und plan. Wenn man einen Ochsen schlachten will, so schlägt man ihm gerade vor den Kopf.

Georg Christoph Lichtenberg


Lichtenberg x

Es hatte die Würkung, die gemeinlich gute Bücher haben. Es machte die Einfältigen einfältiger, die Klugen klüger und die übrigen Tausende blieben ungeändert.

Georg Christoph Lichtenberg


Is het prettig een einzelgänger te zijn?

[…] in elke klas zit ook een jongetje in een hoekie, met een boekie, die al snel leert dat het verstandig is te doen alsof dat het grootste goed ter wereld is. Heeft hij tenminste ook wat. Het is geen keuze, het is een karaktertrek. Een van de taken in het leven is zo snel mogelijk te accepteren dat je bent wie je bent. We leven nu in een maatschappij waarin bijna iedereen iemand anders wil zijn. We werken aan een ander lichaam in de fitnessstudio, aan een andere geest bij een zweverige cursus, of dragen een korte broek en een petje omdat we naar onze jeugd verlangen. Een bron van de narigheid. Ik denk, heel ouderwets, dat je moet accepteren wie je bent om vervolgens te woekeren met de talenten die je toevallig zijn toebedeeld.

Midas Dekkers, in De Pers van 24 mei [pdf]

Dekkers op boeklog.


lest someone somehow take offense

Nowadays offense is taken—snatched and grabbed—as if offense were something valuable to own.

P.J. O’Rourke, When Worlds Collide

P.J. O’Rourke op boeklog


Quote of the Day | 0826

Instead of replacing a machine every 18 months, as was the case in the late 1980s, we can keep a machine for five years or more. I say this is ironic, because since Microsoft managed to put most software vendors out of business, the likelihood of a new software invention that would require more powerful and new machines has fallen to nil.

John C. Dvorak, ‘Windows PCs Subject to Clogging


Citaat van de dag | 0827

Schrijven lucht je op. Zelfs als je niets te vertellen hebt, lucht schrijven je op.

Weet je wanneer je niets te vertellen hebt?

Elias Canetti, Slotsom


Citaat van de dag | 0828

Als schrijvers hun thema’s gaan begrijpen, gaan ze slechte boeken schrijven. Dat zie je in het latere werk van Hermans. Dan is hij niet meer met verhalen bezig, maar met thema’s. Zijn personages worden themakoelies, dat is het ergste wat een schrijver kan overkomen.

Tim Krabbé, ‘Wie zijn thema’s begrijpt, gaat slecht schrijven


Quote of the Day | 0831

What we love about fiction writers is their willingness to dare this submergence, to give up, in behalf of brute reality, the voice of a wise and presentable man. The critic comes to us in a suit and tie. He is a gentleman. He is right. A pox on him, as Goethe said.

John Updike, on the safety of criticism


Citaat van de dag | 0901

Men kan ook zeggen dat er drie soorten schrijvers zijn: in de eerste plaats zij die schrijven zonder na te denken. Zij schrijven uit het geheugen, uit herinneringen of zelfs direct uit boeken van anderen. Deze soort is het meest talrijk. Ten tweede zij die nadenken tijdens het schrijven. Zijn er heel veel van. — Ten derde zij die nagedacht hebben voor ze gaan schrijven. Zeldzaam.

En schrijver van de tweede soort, die het denken uitstelt tot het moment van schrijven zelf, is als een jager die op goed geluk uitgaat: hij zal waarschijnlijk met weinig thuiskomen. Het schrijven van iemand van de derde soort lijkt op een drijfjacht waarbij het wild van tevoren wordt ingesloten, om zich daarna massaal uit dat perceel naar een andere, eveneens omsingelde ruimte te bewegen, waar het niet kan ontkomen aan de jager, die nu alleen nog maar hoeft aan te leggen en te schieten (onder woorden te brengen). Dat is de jacht die wat oplevert.

Arthur Schopenhauer, Er is geen vrouw die deugt, 185

Het vrij bloeddorstige origineel van Schopenhauer’s idee over schrijven, uit de Parerga und Paralipomena, dat beknopt en geparafraseerd een paar keer langs kwam hier de afgelopen weken.


Quote of the Day | 0904

Computer power doubles every 18 months, and its cost is declining at a similarly dramatic rate. This gives hope for worldwide enlightenment, even in those parts of the world that are still in thrall to nationalism, to tribalism, and to the vile superstitions of misogynistic desert tribesmen whose preachings arbitrarily became fossilised in influential “holy” books.

Richard Dawkins, on Freedoms lost and gained


Citaat van de dag | 0905

Hij vond dat betere en slechtere opvattingen moesten uitkristalliseren in stevig en rationeel debat. Daaraan ontbrak het smartelijk in Nederland, waar discussie niet zozeer een choc des opinions is maar een demonstratie van sociale verwantschap – laten zien bij welke geestelijke gemeente je hoort.

Ook van de pers had hij geen geweldig hoge pet op. De pluriformiteit van de dominante Nederlandse media beperkt zich tot de keuze tussen progressief en progressief. […]

Martin Sommer, in memoriam H.J Schoo,
die precies een jaar geleden overleed


Zitat des Tages | 0907

Es ist in der Literatur nicht anders, als im Leben: wohin auch man sich wende, trifft man sogleich auf den inkorrigibeln Pöbel der Menschheit, welcher überall legionenweise vorhanden ist, alles erfüllt und alles beschmutzt, wie die Fliegen im Sommer. Daher die Unzahl schlechter Bücher, dieses wuchernde Unkraut der Literatur, welches dem Weizen die Nahrung entzieht, und ihn erstickt. Sie reißen nämlich Zeit, Geld und Aufmerksamkeit des Publikums, welche von Rechtswegen den guten Büchern und ihren edlen Zwecken gehören, an sich, während sie bloß in der Absicht, Geld einzutragen, oder Ämter zu verschaffen, geschrieben sind. Sie sind also nicht bloß unnütz, sondern positiv schädlich.

Schopenhauer, Parerga und Paralipomena, § 295;


Quote of the Day | 0908

Our technics has become compulsive and tyrannical, since it is not treated as a subordinate instrument of life; while, at the same time, our art has become either increasingly empty of content or downright irrational, in an effort to claim a sanctuary for the free spirit from the oppressive claims of our daily life. […]

Lewis Mumford, Art and Technics, 137.


Citaat van de dag | 0919

Waarheid is de dochter van tijd

Aulus Gellius, maar ook wel toegeschreven aan Francis Bacon

En, zoals dat gaat bij gevleugelde woorden, ook wel uitgebreid tot:
waarheid is de dochter van tijd, niet van gezag.


Citaat van de dag | 0920

Merkwaardige ontdekking: éen van de meest bekende uitspraken over de betekenis van kranten wordt altijd verkeerd geciteerd. Dus, als dit weer eens door een uitgever gebeurt, of een journalist, weet u voortaan hoe zij werken.

Standaard is:

De dagbladen zijn de secondenwijzer van de geschiedenis.

Schopenhauer

Of als u liever Duits leest:

Die Zeitungen sind die Sekundenzeiger der Geschichte.

Schopenhauer

Terwijl het werkelijke citaat luidt:

De dagbladen zijn de secondenwijzer van de geschiedenis. Deze is meestal niet alleen van een onedeler metaal dan de beide andere wijzers, maar loopt ook zelden juist.

Schopenhauer


Quote of the Day | 0922

If the fertility of our culture is what we’re concerned about, then McLuhanesque musing on the intrinsic nature of reading (as if it had any such thing) is beside the point. Reading per se is not the issue. The point is to figure out why certain kinds of reading and certain kinds of television might matter in the first place.

Larissa MacFarquhar, ‘Who Cares If Johnny Can’t Read?


Quote of the Day | 0924

  • We look for evidence to reinforce our models
  • Some folks are all too able to provide that evidence
    or to create other barriers to understanding
  • Early mental models are extremely persistent
  • Poor teaching does more harm than good

Jonathan Drori, “Why we don’t understand as much as we think we do

Briljante video.


Overwegingen | 0926

Niets wil ik weten over die Amerikaanse presidentsverkiezingen — maar probeer dat nieuws maar eens op een afstand te houden;
Laat me daarom maar, tot november, op werkdagen ontbijten met The Daily Show. Heb ik het nieuws, en de relativering van het nieuws er gelukkig meteen bij;

Het maakt nogal verschil om de Nederlandse media de crisisspeech van president Bush te zien interpreteren, of diezelfde speech door Amerikanen belachelijk te zien worden gemaakt — na 2:00 minuten — omdat daarin krekt dezelfde retoriek gebruikt werd als in de speech die opriep om Irak binnen te vallen;

Overal gelinkt: een interview met reisboekenschrijver Rolf Potts. Interessanter, diens essay ‘The Art of Writing a Story About Walking Across Andorra‘;

Over het verzamelen van gevonden briefjes, en ook wat voorbeelden, waarbij me vooral deze opviel;
Blij dat ik niet Paul heet, of Andrew;

Citaat van de dag, waarschijnlijk:

millions of people die every year from diseases for which no new drugs are in the pipeline, while drug companies pour billions into developing cures for erectile dysfunction and baldness.

Peter Singer, on Refocusing Medical Research

Wet van de dag er meteen maar bij:

Er zijn weinig inspanningen lonender dan het strelen van iemands ijdelheid. Helemaal als er onzekerheid aan die ijdelte knaagt;
 


Quote of the Day | 0928

Inflation is the one form of taxation that can be imposed without legislation.

Milton Friedman


Zitat des Tages | 0930

Durch viele Zitate vermehrt man seinen Anspruch auf Gelehrsamkeit, vermindert den auf Originalität, und was ist Gelehrsamkeit gegen Originalität? Man soll Zitate also nur gebrauchen, wo man fremder Autorität wirklich bedarf.

Schopenhauer


Citaat van de dag | 1001

Het eigenaardige van de Nederlandse Tweede Kamer is dat zodra het gaat om echte onderwerpen, alle sprekers elkaar oproepen “geen politiek te bedrijven”.

Frank Vermeulen, ‘Verdonk doet een ‘Cramertje’


Citaat van de dag | 1005

In een huis waar iedereen elkaar bewondert is de gezelligheid oervervelend.

Gerrit Komrij, Met het bloed dat drukinkt heet, 251


Citaat van de dag | 1006

‘Heb je ’t al gehoord?’

‘Wat dan?’

‘De wereld gaat beter worden!’

‘Sodeju, dat hebben wij weer.’

zo citeert Bert Wagendorp dan weer, in: “Hoop


Quote of the Day | 1012

News is like the tilefish which appears in great schools off the Atlantic Coast some years and then vanishes, no one knows whither or for how long. Newspapers might employ these periods searching for the breeding grounds of news, but they prefer to fill up with stories about Kurdled Kurds or Calvin Coolidge, until the banks close or a Hitler marches, when they are as surprised as their readers.

A.J. Liebling, [binnenkort op boeklog]


Quotes of the Day | 1014

nonfiction: Prose that is factual, except for newspapers.

creative nonfiction: Prose that is true, except in the case of memoir.

[…]

Chris Offutt, ‘Words into hype’


Citaat van de dag | 1015

Ik vind dat je zulke optimistische ideeën omtrent de maakbaarheid van een land, in dit geval Afghanistan, bij de naam moet noemen. Het zijn levensgevaarlijke illusies.

Hans Achterhuis, geïnterviewd in De Groene deze week

Hans Achterhuis op boeklog.


Quote of the Day | 1016

By giving us the opinions of the uneducated, journalism keeps us in touch with the ignorance of the community.

Oscar Wilde, [born this day in 1854]


Quote of the Day | 1017

At bottom, we are pattern recognizers who seek escape from ambiguity and indecision. If a major brain function is to maintain mental homeostasis, it is understandable how stances of certainty can counteract anxiety and apprehension. Even though I know better, I find myself somewhat reassured (albeit temporarily) by absolute comments such as, “the stock market always recovers,” even when I realize that this may be only wishful thinking.

Sadly, my cynical side also suspects that political advisors use this knowledge of the biology of certainty to actively manipulate public opinion. Nuance is abandoned in favor of absolutes.

Neurologist Robert Burton, in: ‘The Certainty Bias’

via


Quote of the Day | 1018

Every four years the naive half who vote are encouraged to believe that if we can elect a really nice man or woman President everything will be all right. But it won’t be. Any individual who is able to raise $25 million to be considered presidential is not going to be much use to the people at large. He will represent oil, or aerospace, or banking, or whatever moneyed entities are paying for him. Certainly he will never represent the people of the country, and they know it. Hence, the sense of despair throughout the land as incomes fall, businesses fail and there is no redress.

Gore Vidal, “The Decline and Fall of the American Empire” [1992]


Quote of the Day | 1019

Words ought to be a little wild, for they are the assaults of thoughts on the unthinking.

John Maynard Keynes

via


Quote of the Day | 1021

People everywhere confuse what they read in newspapers with news.

A.J. Liebling [binnenkort op boeklog]


 


Citaat van de dag | 1028

De vijand van het boek, de vijand van zijn eigen tekst, dat is de schrijver zelf. In interviews en openbare optredens, tijdens lezingen en publieke debatten wordt hij geacht die tekst terug te brengen tot triviale anekdotes, hij doet het graag, hij doet het met liefde en soms met onmiskenbaar plezier. Opdat niemand ook maar even hoeft te denken dat er iets aan de hand is, opdat de gedachte dat er inderdaad iets op het spel staat al de kop in is gedrukt nog voor die zich goed en wel heeft kunnen vormen.

Arnon Grunberg, ‘De Albert Verwey-lezing 2008’


Quote of the Day | 1103

The chief value of money lies in the fact that one lives in a world in which it is overestimated.

H.L. Mencken


Quote of the Day | 1106

The greatest challenge facing mankind is the challenge of distinguishing reality from fantasy, truth from propaganda. Perceiving the truth has always been a challenge to mankind, but in the information age (or as I think of it, the disinformation age) it takes on a special urgency and importance.

Michael Crichton


Quote of the Day | 1110

The free market is just a measurement, a device to tell us what people are willing to pay for any given thing at any given moment. The free market is a bathroom scale. You may hate what you see when you step on the scale. “Jeeze, 230 pounds!” But you can’t pass a law making yourself weigh 185. Liberals think you can. And voters–all the voters, right up to the tippy-top corner office of Goldman Sachs–think so too.

P.J. O’Rourke, ‘We Blew It’

O’Rourke op boeklog.


Citaat van de dag | 1111

[…] in de journalistiek wordt een zekere waarde gehecht aan gecultiveerde onwetendheid die, als deugd vermomd, ‘onbevangenheid’ heet.

H.J. Schoo, ‘De informatie-elite’, in: De verwarde natie


Quote of the Day | 1119

Financial markets are supposed to be a means to an end — a more prosperous and stable economy as a result of good allocation of resources and better management of risk. But instead, financial markets didn’t manage risk, they created it.

Joseph E. Stiglitz, in: Der Spiegel

Five Nobel prize winners on the current crises.


Quote of the Day | 1202

Bleak is chic
 


Citaat van de dag | 1207

 
Solvitur ambulando
 
 


Quote of the Day | 1208

I get up every morning determined to both change the world and have one hell of a good time. Sometimes this makes planning my day difficult.

E. B. White

E.B. White on boeklog


Quote of the Day | 1214

If you’ve nothing to say, say it any way you like. Stylistic innovations, contorted story lines or none, exotic or genderless pronouns, internal inconsistencies, the recipe for preparing your lover as a cannibal banquet: feel free. If what you have to say is important and/or difficult to follow, use the simplest language possible. If the reader doesn’t get it then, let it not be your fault.

Niven’s Fifth Law for Writers


Citaat van de dag | 1229

Het narcisme in de koude winter

Peter Handke, De last van de wereld, 296


Zitat des Tages | 0104

Etwas Kurz-Gesagtes kann die Frucht und Ernte von vielem Lang-Gedachten sein.

Nietzsche, Vermischte Meinungen und Sprüche


Citaat van de dag | 0107

Vergelijken is de domste manier van waarnemen.

Martin Šimek, geïnterviewd in Varagids 2 van 2009

Šimek op de RVU [nog wel].


Quote of the Day | 0110

Out with the new book, and in with the old […]

Robert McCrum, ‘Reasons to look at secondhand books again’


Quote of the Day | 0112

Being aware of being wrong once in a while keeps you young.

Jaron Lanier, in: ‘On second thought: Why being wrong can be a good thing’


Quote of the Day | 0114

It seems to me that globalization has produced localism, a watering down and narrowing of national identities to regional or even town level. If you ask someone in Tuscany where they are from, they will not reply ‘Italy’, but ‘Porto Santo Stefano’.

A former MEP discusses the actual workings of the Europarliament


Citaat van de dag | 0125

U zoudt niet geloven hoe de gehele Nederlandse samenleving op iemand die er enige jaren buiten heeft gestaan, de indruk maakt ener potsierlijke maatschappij tot bevordering der zelfvergoding en der wederzijdse ophemeling.

C. Busken Huet aan mevrouw A.L.G. Bosboom-Toussaint, 4 juni 1877


Citaat van de dag | 0127

Miljard is het nieuwe miljoen.
 


Quote of the Day | 0203

We mustn’t forget how quickly the visions of genius become the canned goods of intellectuals.

Saul Bellow, Herzog, 82.


Quote of the Day | 0204

many philosophers, or what pass as philosophers, are, sadly, better described as petty social climbers, meretricious snobs, and acquisitive consumerists.

Peter Fosl, ‘Philosophers – Lovers of Wisdom?’


Quote of the Day | 0210

Any knowledge that doesn’t lead to new questions quickly dies out: it fails to maintain the temperature required for sustaining life.

Wislawa Szymborska


Citaat van de dag | 0216

Nederlandse journalisten zijn lui?

In landen met een minder ontwikkeld ontslagrecht zijn de prestaties vaak beter. Als je daar drie keer zegt dat je geen zin hebt, ben je je baan kwijt. Ik ben heel vaderlandslievend, maar als ik ’s ochtends moet kiezen tussen de Herald Tribune of het christelijke gejank van Doekle Terpstra in Trouw, kies ik toch de eerste.

Henk Steenhuis, geïnterviewd in De Volkskrant

Ziet ook Welingelichtekringen.nl


Citaat van de dag | 0219

Vorm is niet zo’n simpel iets als ze vaak beweren. Wat mensen als Driek van Wissen vormvast noemen, met duidelijke zelftrots, is niet meer dan dreunbestendigheid. TaTOEM TaTOEM TaTOEM heeft niks met vorm te maken. De keer dat je afwijkt is interessanter, en moeilijker, dan de honderd keer dat je gehoorzaamt.

Gerrit Komrij, geïnterviewd op Loewak

Komrij op boeklog


Citaat van de dag | 0224

Ik heb geconstateerd dat mensen van gedachten houden die niet tot nadenken dwingen.

Stanislaw Jerzy Lec


Quote of the Day | 0228

As the trials of life continue to take their toll, remember that there is always a future in Computer Maintenance.

National Lampoon


Quote of the Day | 0306

What a peculiar privilege has this little agitation of the brain which we call ‘thought’.

David Hume


Quote of the Day | 0313

There is something about the literary life that repels me, all this desperate building of castles on cobwebs, the long-drawn acrimonious struggle to make something important which we all know will be gone forever in a few years, the miasma of failure which is to me almost as offensive as the cheap gaudiness of popular success.

Raymond Chandler, letter, 22 April 1949


Quote of the Day | 0314

There are two kinds of truth: the truth that lights the way and the truth that warms the heart. The first of these is science, and the second is art. Neither is independent of the other or more important than the other… the truth of art keeps science from becoming inhuman, and the truth of science keeps art from becoming ridiculous.

Raymond Chandler


Quote of the Day | 0316

Politics is not the art of the possible. It consists in choosing between the disastrous and the unpalatable.

John Kenneth Galbraith


Quote of the Day | 0322

I like being near the top of a mountain. One can’t get lost here.

Wislawa Szymborska


Zitat des Tages | 0323

Meine Sprache ist allzeit simpel, enge und plan. Wenn man einen Ochsen schlachten will, so schlägt man ihm gerade vor den Kopf.

Georg Christoph Lichtenberg


Quote of the Day | 0329

Writers, poets, painters, musicians, philosophers, political thinkers, to name only a few of the categories affected, must woo their readers, viewers, listeners, from distraction. To this we must add, for simple realism demands it, that these same writers, painters, etc., are themselves the children of distraction. As such, they are peculiarly qualified to approach the distracted multitudes. They will have experienced the seductions as well as the destructiveness of the forces we have been considering here. This is the destructive element in which we do not need to be summoned to immerse ourselves, for we were born to it.

Saul Bellow, in: It All Adds Up, “The Distracted Public”, 167.


Quote of the Day | 0408

We are all on earth to help others. What on earth the others are here for, I can’t imagine.

Altijd dacht ik dat deze uitspraak van W.H. Auden was, maar die had hem geleend bij de vaudeville-artiest John Foster Hall. En de rijkdom van internet is dan weer dat iemand de bron met geluidsfragment en al online zet.


Citaat van de dag | 0410

Even deed hij denken aan die Amsterdamse zwerver die jarenlang in een doos woonde en daar af en toe zijn hoofd uit stak om uit volle borst de voorbijgangers toe te roepen: ‘Meedogenloze tucht!’

Max Pam herdenkt Anthony Mertens


Quote of the Day | 0413

The form of the poem, in other words, is crucial to poetry’s power to do the thing which always is and always will be to poetry’s credit: the power to persuade that vulnerable part of our consciousness of its rightness in spite of the evidence of wrongness all around it, the power to remind us that we are hunters and gatherers of values, that our very solitudes and distresses are creditable, in so far as they, too, are an earnest of our veritable human being.

Seamus Heaney


J.G. Ballard [1930 – 2009] iii

Just because you’re right, it doesn’t mean you shouldn’t be viewed with great suspicion.

J.G. Ballard


Citaat van de dag | 0512

Bedilzucht en conservatisme zijn bijna nergens in Europa zo effectief verweven met de overheid als bij ons.

Hans Beerekamp


Quote of the Day | 0525

it doesn’t really matter how well you’re playing when you’re playing well, what matters is how well you’re playing when you’re playing badly.

the great philosopher Martina Navratilova, as quoted by Clive James

Boeklog on Clive James.


Quote of the Day | 0601

An idealist is one who, on noticing that a rose smells better than a cabbage, concludes that it will also make better soup.

H.L. Mencken


Quote of the Day | 0608

Democracy is the theory that the common people know what they want, and deserve to get it good and hard.

H.L. Mencken


Quote of the Day | 0609

Life is a concert with a trombone soloist filling in for Yehudi Menuhin.

Ogden Nash [with audio]


Quote of the Day | 0610

People can lose their lives in libraries. They ought to be warned.

Saul Bellow


Quote of the Day | 0615

TV executives think that the programs with the highest ratings are what TV viewers want, rather than what they settle for.

Pauline Kael


Quote of the Day | 0620

A comedy ends with a union and a tragedy ends with a separation — that is the basic formula we have for the complexities of dramatization.

You could add that a comedy is a tragedy postponed.

Hans Koning’s ‘Little Book of Comfort and Gripes’

Die link gaat naar de online publicatie van het complete boek.

Ook interessant: Hans Koning’s radio-uitzendingen over boeken.


Texts from last night

(214): The Lord gave Farrah Fawcett 1 wish when she died. She wished that all children in the world would be safe! The Lord granted her wish and killed Michael Jackson.

Texts from last night


Quote of the Day | 0726

As societies grow decadent, the language grows decadent, too. Words are used to disguise, not to illuminate, action: you liberate a city by destroying it. Words are to confuse, so that at election time people will solemnly vote against their own interests.

Gore Vidal

Boeklog on Vidal


Quote of the Day | 0811

A great deal of intelligence can be invested in ignorance when the need for illusion is deep.

Saul Bellow


Quote of the Day | 0828

24
The art of writing, like the art of love, runs all the way from a kind of routine hard to distinguish from piling bricks to a kind of frenzy closely related to delirium tremens. Nearly all the whole of everyday journalism belongs to the former category: it is, in its customary aspects, no more than the reduction of vivid and recent impressions to banal sequences of time-worn words and phrases. […]

H.L. Mencken, Minority Report


Quote of the Day | 0831

Computer users world-wide generate enough digital data every 15 minutes to fill the U.S. Library of Congress.

A Data Deluge Swamps Science Historians


Zitat des Tages | 0902

Ach! das waren noch gute Zeiten, da ich noch alles glaubte, was ich hörte.

Georg Christoph Lichtenberg

Lichtenberg op boeklog
Lichtenberg op eamelje.net


Zitat des Tages | 0905

Es ist fast nicht möglich etwas Gutes zu schreiben ohne daß man sich dabei jemanden oder auch eine gewisse Auswahl von Menschen denkt die man anredet. Es erleichtert wenigstens den Vortrag sehr in tausend Fällen gegen einen.

Georg Christoph Lichtenberg

Lichtenberg op boeklog
Lichtenberg op eamelje.net


Quote of the Day | 0912

A cynic is a man who, when he smells flowers, looks around for a coffin.

H.L. Mencken

It’s Mencken’s birthday today.


Zitat des Tages | 0913

Ob ich gleich weiß, daß sehr viele Rezensenten die Bücher nicht lesen die sie so musterhaft rezensieren, so sehe ich doch nicht ein was es schaden kann, wenn man das Buch lieset, das man rezensieren soll. [J 46]

Georg Christoph Lichtenberg

Lichtenberg op boeklog
Lichtenberg op eamelje.net


Citaat van de dag | 1003

[…] één probleem van Nederland. Er wordt maar niet beslist, dus de druktemakers babbelen door.

Derk-Jan Eppink, in: ‘Haagse politiek aan de bamihap’


Zitat des Tages | 0107

Die meisten Denker schrieben schlecht, weil sie uns nicht nur ihre Gedanken, sondern auch das Denken der Gedanken mitteilen.

Friedrich Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches, 188


Overwegingen | 1e Paasdag 2010

Ik herinner me een tijd dat Apple nog advertentieruimte moest kopen om zijn producten te promoten;

Eigenlijk zou ik een aflevering van ‘Help, ik moet met de media omgaan’ horen te wijden aan dit bazelstuk van mevrouw Roethof. Dat is een D66-politica, die daarna mislukte als media-ondernemer, en thans ombudsmanvrouw is bij publieke omroep;
Veel lust daartoe voel ik niet — en al evenmin voel ik me geroepen genuanceerd op de argumenten tegen haar in te gaan;
Beide bevestigen slechts het collectieve misverstand dat er over de nieuwsmedia bestaat;
Journalisten helpen namelijk vooral mee waanideeën over de werkelijkheid in stand te houden — maar de meeste webloggers doen niet anders;

Als er eens echt nieuws is, overvalt dit altijd iedereen;

En ik durf dezer dagen nauwelijks een Nederlandse krant in te kijken, of de televisie aan te doen. Omdat alles ongefilterd en overvloedig politieke propaganda brengt, in aanloop naar de parlementsverkiezingen op 9 juni;
Waarom zat er anders ineens elke dag een CDA-politicus bij het toch zo hoogaangeschreven Pauw & Witteman? Terwijl die daar anders nog niet dood gevonden willen worden?

De Nederlandse politiek is niet meer dan een partij kluitjesvoetbal, waarbij alle deelnemers van een afstandje bekeken tot hetzelfde team behoren, alleen zij de bal kunnen zien, en de doelen opvallend ver buiten bereik staan opgesteld.

Dat zou zo erg nog niet eens zijn, als vervolgens de media niet allemaal net zouden doen of het belangrijk en spannend is wat er gebeurt.


Quote of the Day | 0404

The cultivated not only know a great deal but, more important, they know what is significant–they know, not to put too fine a point on it, what is really worth knowing.

Part of being a cultivated person is knowing what to forget.

Joseph Epstein, ‘An Extremely Well Informed SOB’


Sitaat fan ’e dei | 0410

De televisy hat omraak bydroegen ta de emansipaasje fan de domkoppen, tinkt my.

Rink van der Velde, ‘Brief oan myn pakesizzer’


Quote of the Day | 0427

One thing to keep in mind while worrying about the future of journalism is that its past hasn’t been all that great either.

Jim Naureckas, “Before We ‘Save’ Journalism”

From this Fairness & Accuracy In Reporting-special


Quote of the Day | 1212

There’s more to life than books, you know. (But not much more).

The Smiths, ‘Handsome Devil’