Citaat van de dag | 1021

Ik maakte me vroeger wel eens zorgen dat klimaatwetenschappers overdreven. Nu dat ze bagatelliseren.

Rosanne Hertzberger, ‘Legt de wetenschapper het af in bullshitbingo?’


De tv.-bh.
Gerrit Krol

[…] Het enige gevaar dat de status van Gerrit Krol kan bedreigen, komt als de maatschappelijke tolerantie nog eens totaal omslaat voor de megabedrijven die nu nog zo gretig fossiele brandstoffen uit de aarde ranselen. Shell is al de grootste vervuiler ter wereld, en heeft daarnaast tal van dubieuze regimes vaster in het zadel gezet. En Krol noemde zich nog onbeschroomd cowboy in dienst van Shell, of anders die dochter daarvan: de NAM. Wellicht wordt hij daardoor straks nog eens allereerst als een willoze dienaar van het kwade gezien. […]

boeklog 21 x 2018


Citaat van de dag | 1020

Slimme theologen kregen in de gaten dat het een slecht idee was om God in te zetten als een soort ‘gatenvuller’ voor onze onwetendheid. Als we onze Schepper in een gat van de kosmos proberen te wurmen, zo waarschuwde de theoloog Dietrich Bonhoeffer vanuit de gevangenis in nazi-Duitsland, zal de wetenschap Hem er binnen de kortste keren weer uit verdrijven. Scherp gezien. Toch kan geen enkele theoloog die strategie van goddelijke gatenvullerij weerstaan. Er is namelijk geen ernstig alternatief voor religie. Als je God nergens nog voor nodig hebt in de wereld, dan kan hij net zo goed niet bestaan.

Maarten Boudry, ‘De sluipmoord op God’


Wat er op het spel staat
Cyrille Offermans

[…] Mulisch, of die andere twee van de grote drie, zullen natuurlijk ooit hun kwaliteiten hebben gehad, anders was het ze nooit gelukt om zo veel mensen te pakken. Alleen kwamen die kwaliteiten waarschijnlijk het best naar voren in de decennia ruim voor mijn geboorte. De emoties die zulke teksten ooit konden oproepen, zijn alleen daarom al nooit dezelfde als een schoolkind ervaart die dezelfde woorden opgedrongen krijgt, met de bedreiging daarbij dat dit nu literatuur is; dus waag het niet om daar al een eigen mening over te hebben; laat staan om het gebodene af te keuren. […]

boeklog 19 x 2018


Tweet van de dag | 1018

Actuele aanleiding.


Leuk
Te fietsen | week 42

Snel fietsen interesseert me niet. En dat is om éen reden jammer.

Snel fietsen wordt me al gauw te gevaarlijk. Helemaal met ander verkeer op de weg. Bovendien moest het wegdek toevallig net bij de hoge snelheid passen. Terwijl in Nederland de bochten in fietspaden doorgaans niet ontworpen zijn om sneller dan 25 km/uur genomen te kunnen worden.

Mijn onwil maakt alleen wel dat fietsen nooit zo inspannend wordt als het hardlopen ooit was.

Met dat hardlopen hoefde ik ook nooit einden weg om weer thuis te kunnen voelen dat ik wat gedaan had. Om me te koesteren in de warme roes van voldaanheid na een inspanning. Bij het fietsen staat daar tegenwoordig toch al gauw een uur of drie voor. Als dat al niet meer dan vier is, in de zomer.

Alleen is zelfs dan dat fietsen amper een inspanning te noemen met lichamelijke impact — behalve dan als als het op snelheid moest, wat ik niet wil. Je kunt er nu eenmaal bij blijven zitten. Grootste lichamelijke opgave bij fietsen is vreemd genoeg om niet te lang dezelfde houding aan te houden. Want dat leidt maar tot stijfheid in de onderrug, of tintelingen in de handen.

Fietsen is daarom allereerst een geestelijke inspanning, wil het leuk blijven paradoxaal genoeg. Ik moest onderweg vooral niet gaan nadenken over waar ik nu eigenlijk mee bezig ben. Toegegeven, te weinig aan eten of drinken onderweg schijnt zulke negatieve gedachten te kunnen provoceren. Het lichaam gaat wel meewegen onderweg als dat geen enkele aandacht zou krijgen.


Quote of the Day | 1017

in an effort to maintain global demand for U.S. dollars, another system was created called the petrodollar system. In 1973, a deal was struck between Saudi Arabia and the United States in which every barrel of oil purchased from the Saudis would be denominated in U.S. dollars. Under this new arrangement, any country that sought to purchase oil from Saudi Arabia would be required to first exchange their own national currency for U.S. dollars. In exchange for Saudi Arabia’s willingness to denominate their oil sales exclusively in U.S. dollars, the United States offered weapons and protection of their oil fields from neighboring nations, including Israel.

By 1975, all of the OPEC nations had agreed to price their own oil supplies exclusively in U.S. dollars in exchange for weapons and military protection.

This petrodollar system, or more simply known as an “oil for dollars” system, created an immediate artificial demand for U.S. dollars around the globe. And of course, as global oil demand increased, so did the demand for U.S. dollars.

Jerry Robinson, ‘Preparing for the Collapse of the Petrodollar System’

Ziet ook boeklog:

Controle over olie, en een gegarandeerde olietoevoer, helpt de VS enorm als economische macht; zeker nu het zo veel minder producten uitvoert als voorheen. Olie wordt verhandeld in dollars. En nu ook nieuwe economische grootmachten zoals China olie moeten importeren, maakt het uit om daar iets over te zeggen te hebben.


Hello World
Hannah Fry

[…] Toch lijkt me dat het belangrijkste hoofdstuk het allereerste is in dit boek. Als het om de macht gaat die de verzamelaar van data krijgt over degenen van wie de gegevens verzameld zijn. Daarbij loopt het om tal van redenen weleens iets spaak. Waarbij het meest fundamentele probleem bestaat uit een oerwet van de informatica:

Garbage in = garbage out [gigo].

[…]

boeklog 17 x 2018


Versnellings
Te fietsen | week 41

Bijzonder is het fietsjaar 2018 nog altijd niet, op het tal dagen na met goed fietsweer. Of het zou moeten zijn dat ik het definitieve bewijs heb gekregen zelden versnellingen van node te zijn.

Tenzij er zo veel wind staat dat het wel loont een tandje of wat groter te kunnen schakelen achter, en daarmee lichter te rijden.

Die grens ligt op zo’n 4 Beaufort aan wind.

Daarboven is fietsen zonder versnellingen niet leuk meer. Daarboven is fietsen überhaupt geen plezier. Helemaal niet in de kale polders waarvan Nederland er zo veel heeft.

En daaronder rijd ik ook op een fiets met versnellingen doorgaans in éen en dezelfde versnelling rond. Is het dus wel zo simpel om dan maar helemaal derailleurs of naafversnelling achterwege te laten. Scheelt slijtage aan bewegende delen, scheelt in het onderhoud, scheelt in het gewicht. Bovendien ligt de ketting altijd precies recht.

Zelfs voor de topsnelheid maakt die ene versnelling niet zo veel meer uit. Pas bij 35 km/uur of meer moet ik zo snel pedaleren tegenwoordig dat ik op het zadel begin te stuiteren. En zo hard rijd ik zelfs met versnellingen slechts zelden op het vlakke. Mijn normale kruissnelheid ligt ergens tussen de 25 km/uur en 29 km/uur; ongeacht het type fiets.

Dus moest ik nu misschien toch eens constateren dat voor een racefiets waarschijnlijk hetzelfde geldt als voor een sportauto. Dat daarbij de potentie belangrijk is. De topsnelheid. De mogelijke versnelling die hoogstens profwielrenners eens trappen van 53 x 11; want in Nederland zijn er geen lange passages bergaf. Of die onzin van het elektronisch kunnen schakelen, wat altijd goed gaat; tot de batterij leeg is.

Rondrijden met éen versnelling op de fiets is dus hoogst realistisch; dit toont dat ik er geen onwerkelijke dromen meer op na houd. Mijn fiets is enkel voorbereid op de taken die er zijn; niet op het gebruik dat er nooit van zal komen.


Reflex
Dick Francis

[…] Ergens zag ik een recensent de thrillers van Dick Francis beschrijven als sprookjes voor volwassenen. Als vertellingen over tegenslag waarin de held, tegen alle weerstand in, toch de eigen beperkingen overwint, allereerst, en daarmee uiteindelijk ook de grote moeilijkheden weet op te lossen die zich hebben aangediend. Boeken kortom die de lezer de hoop bieden dat ook zij nog eens zo standvastig kunnen zijn, als het er werkelijk op zou aankomen. […]

boeklog 15 x 2018


Sociale & culturele antropologie
John Monaghan & Peter Just

[…] De vragen die tegenwoordig spelen zijn onder meer: wat maakt mensen uniek? Hoe vormen zij groepen — families, kasten, klassen, stammen, een natie — en wat houdt hen bij elkaar? Wat geloven zij, welke economische uitwisselingen spelen er, hoe zien zij hun zelf? […]

boeklog 13 x 2018


Tweet of the Day | 1012


Functieverlies
Onbegrepen drama's

Boeklog functioneerde al maanden met grote haperingen, technisch gezien. De website reageerde dikwijls niet goed op mijn input. Vooral het plaatsen van nieuwe teksten was een ramp, omdat dit telkens foutmeldingen bracht. Geheugenbuffers liepen dan al vol voor er iets gebeurde. Wat dan telkens weer een 500 Internal Server Error opleverde.

Punt was alleen dat dezelfde website op mijn testserver thuis wel goed functioneerde. Terwijl dat toch een heel wat zwakkere server is dan dat gehuurde geval ergens in de VS. En daardoor was het onmogelijk om thuis de aanpassingen te testen die ik aanbracht om alles wat te versimpelen.

Uiteindelijk ben ik een groot deel van de geheugenproblemen kwijt geraakt door een simpele instelling op serverniveau te veranderen. Mijn testservertje thuis werkte met een nieuwere versie van de scripttaal PHP dan de gehuurde. En nieuwere versies van PHP hebben een beter geheugenbeheer.

Bleek het nog verrassend eenvoudig te zijn om ook de versie op de gehuurde server op te waarderen naar PHP 7.1, van PHP 5.6.

Boeklog.info verliest daarmee alleen wel éen functie die ik ooit aanbracht voor het mooi, en ik nu zo snel niet meer aangepast krijg. Tot nu toe gaf de titelregel op de pagina met zoekresultaten aan in hoeveel boeklogjes de zoekterm terug was te vinden. Die luttele service geven, moest daarom maar niet meer. Geen zin om daar tijd in te steken. Ook al omdat verwijdering de hele site tienden van seconden sneller maakt opvallend genoeg; wat mij weer eens toont dat ik enkel wat doe, zonder daar veel bij te begrijpen.

Toch, voor het geval ik de functie ooit nog nodig heb, de code die nog werkte onder PHP 5.6 luidde zo:

<?php if (have_posts()) : ?>

<h2 class="arh">
<?php /* Search Count */
$allsearch =& new WP_Query("s=$s&showposts=-1");
$key = wp_specialchars($s, 1);
$count = $allsearch->post_count;
_e('De zoekterm "');
echo $key;
_e('" komt voor in ');
echo $count . ' ';
_e('boeklogjes'); wp_reset_query(); ?></h2>

<?php while (have_posts()) : the_post(); ?>


West With the Night
Beryl Markham

[…] Alleen maakt zelfs een summier levensportret als dat op Wikipedia duidelijk dat er wel heel veel niet staat in West With the Night. Dit boek gaat dan nog wel over enkele vriendschappen, alleen nooit over meer dan dat, dus niet over haar relaties, laat staan de sex daarin. Terwijl Beryl Markham toch even iets had met een zoon van de Britse koning; waar ze stiekem nog wat jaargeldjes aan overhield. Afkoopsommen van de toenmalige Queen Mary. […]

boeklog 11 x 2018