Blote benen
Te fietsen | week 21

Om toch eens te boekstaven: ik fietste in 2017 voor het eerst met blote benen op 11 mei. Voor mijn gevoel is dat aan de late kant in het jaar. Waarbij overigens vooropgesteld zij dat ik geneigd ben mijn knieën langer bedekt te houden dan gemiddeld; een hardloopverleden heeft die gewrichten wat kwetsbaar gemaakt.

Begin april was er ook al een zondag waarop ik andere fietsers met blote benen rond zag rijden. Naar mijn idee was de wind toen nog te schraal.

Toch is het zo veel prettiger om te kunnen fietsen zonder dat er iets om je knieën zit dat de beweging belemmert, dat ik misschien wat eerder zou moeten durven. Ik rijd er ook meteen sneller door, en houd die hogere snelheid bovendien makkelijker vol.

Van de weeromstuit word ik daardoor wel zo’n man die meent dat de hele zomer wel in korte broek te kunnen lopen. Omdat de lange broek me dan ineens handicapt, en mijn garderobe geen rokken of jurken kent; want zo is de cultuur nog niet.

Vreemd nadeel aan de korte broek: ineens wordt daarmee ook van belang welke sokken ik draag. Of niet. Waar een lange broek rustig afdekt dat er die keer gekozen werd voor een zwart paar van Darn Tough Vermont, met een witte boord, waarop rode bolletjes.

Vrijwel parallel aan de overgang van lange broek naar korte broek op de fiets is er een stap van dichte schoen naar sandaal. Al zit ook daar een medische reden achter: mijn voorvoeten zwellen een maat of twee op bij warm weer; wat daarop de pijnlijke zenuwreactie ‘hot foot’ veroorzaakt. Want geen dichte schoen biedt zo veel extra ruimte. Waar bij een sandaal het bandje om de voorvoet simpelweg wel wat wijder kan worden gezet.


Law of the Day | 0522

the Carlin principle: the more syllables, the less truth.

‘George Carlin: Euphemism Fighter Supreme’


Generation X
Douglas Coupland

[…] Coupland wilde rond 1990 een boek publiceren waarin de stem van zijn generatie eindelijk eens aan het woord zou komen. Hem ergerde het dat enkel de babyboomers alle aandacht kregen, en de macht bezaten. Alsof mensen met een andere leeftijd niet bestonden. […]

boeklog 21 v 2017


Quote of the Day | 0520

The trouble with the internet, Mr. Williams says, is that it rewards extremes. Say you’re driving down the road and see a car crash. Of course you look. Everyone looks. The internet interprets behavior like this to mean everyone is asking for car crashes, so it tries to supply them.

Evan Williams, in: ‘The Internet Is Broken’: @ev Is Trying to Salvage It


De bijbel voor ongelovigen 1
Guus Kuijer

[…] Zeker in dit eerste deel, met stukken uit Genesis, hebben de personages in de verhalen nogal wat te lijden onder God’s onverwachte dictaten. De hele schepping wordt zelfs gedeeltelijk overgedaan, doordat God in zijn ontevredenheid met een zondvloed eventjes alles uitroeit, op Noach en zijn ark vol beesten na. […]

boeklog 19 v 2017


Abracadabra
Te fietsen | week 20

De volledigheid eist nog, omdat ik nu eenmaal ooit een reeksje begon over die tijdrit van 365 dagen, de melding dat Amanda Coker [24] haar jaar heeft rond afgerond. Al rijdt ze nog wel even door om ook het record te pakken op de snelste 100.000 mijl ooit gefietst. Houdt ze haar inmiddels normaal geworden daggemiddelde aan, dan haalt ze die afstand ergens medio juli.

Coker begon haar recordpoging op 15 mei 2016, waarmee zondag 14 mei 2017 de laatste dag werd om het jaarrecord te breken. Alleen had ze dat record, van Kurt Searvogel, al verbroken, in april.

Merkwaardig is dat nog nergens staat wat haar jaarprestatie uiteindelijk werd, behalve dan dat iedereen het getal van meer dan 86.000 mijl noemt.

Dat is dus ruim 138.403 kilometer.

En dit eiste een daggemiddelde van meer dan 381 kilometer fietsen.

Amanda Coker reed haar meters met een gemiddelde van boven de 32 km/uur, op een vlak circuit zonder wegverkeer. De video hierboven laat zien waar ze sinds 15 mei 2016 het grootste deel van haar tijd doorbracht.

Is ze ook nog eens het slachtoffer geweest van een ernstig fietsongeluk zes jaar geleden, waarvan het moeilijk herstellen was, zoals de Amerikaanse media dan berichten in een tranentrekkend verhaal. Elk land krijgt de sportjournalistiek die het verdient. En in de VS heeft een sportheld altijd eerst altijd grote moeilijkheden moeten overwinnen. Prestaties leveren is daar op zich namelijk nimmer genoeg.

En toch, zoals al eens eerder gememoreerd, zegt dit nieuwe record me vrij weinig. Omdat het allereerst het plichtsbesef toont, om elke dag weer die zelfde 37 à 38 rondjes door het bos te fietsen. Knap hoor. Alleen zit daar geen enkel avontuur bij. Avontuur zal zelfs zo veel mogelijk uit de recordpoging weggehouden zijn. Dat is ook wel zo efficiënt.

Maar heroïek eist meer aan verhaal dan een jaar vol kadaverdiscipline.


Godin, held
Gustaaf Peek

[…] schrijvers die in fictie over andere schrijvers gaan schrijven, doen me al gauw te weinig moeite om nog eens iets verrassends te bedenken; bijvoorbeeld door een heel andere manier van leven te onderzoeken. En ja, zo’n gebrek aan verbeeldingskracht constasteer ik liever niet. […]

boeklog 17 v 2017


Quote of the Day | 0516

Humans see what humans need to see, to stay connected with their tribe. And the problem is, first, that our tribes have never since the Civil War been so far apart, and second, that there is a business model in pushing us even further apart.

Lawrence Lessig, A Citizen’s Guide to Impeachment


Quote of the Day | 0515

Using words to lie destroys language. Using words to cover up lies, however subtly, destroys language. Validating incomprehensible drivel with polite reaction also destroys language. This isn’t merely a question of the prestige of the writing art or the credibility of the journalistic trade: it is about the basic survival of the public sphere.

Masha Hessen, The Autocrat’s Language


In Koerdische kringen
Betsy Udink

[…] De tekst beschrijft ook de persoonlijke ontwikkeling van de auteur. Betsy Udink reisde al in 1974 naar de bergen van Noord-Irak, als prille redacteur buitenland voor het Utrechts Nieuwsblad. Daar ontmoette ze leeftijdsgenoten die er vochten om zich te bevrijden van het Ba’athregime van Saddam Hussein. Argeloos koos zij partij voor hen.

Toen nog wel. […]

boeklog 15 v 2017


Citaat van de dag | 0513

Liever steken we collectief onze kop in het zand en doen we alsof we leven in een soort simulacrum van de twintigste eeuw. Vandaar dat de Verenigde Staten, Rusland en China vrolijk bezig zijn met het opnieuw optuigen van de Koude Oorlog, dit keer met Noord-Korea in de rol van Vietnam. Vandaar dat in onze nationale verkiezingen constant het oude, gammele paard van de oh-zo-zielige middenklasse en haar noodlijdende portemonnee van stal werd gehaald.

Feitelijk zijn we nostalgisch naar de toekomst. We herhalen de twintigste eeuw,

Arjen Kleinherenbrink, Waarom hipsters en autocraten elkaar vinden in hun nostalgie naar de toekomst


De euro
Joseph E. Stiglitz

[…] De euro heeft de ongelijkheid vergroot tussen de lidstaten van de EU, terwijl de Europese politici indertijd toch dachten dat door een gemeenschappelijke munt de landen juist meer op elkaar zouden gaan lijken. Gebleken is alleen dat hoogstens Nederland op Duitsland lijkt, met zijn arbeidspopulatie bijvoorbeeld die er genoegen mee neemt structureel onderbetaald te worden; en daar nooit eens tegen in opstand komt.

En toch zet Duitsland in alles de toon.[…]

boeklog 13 v 2017


Citaat van de dag | 0512

In ons eigen digitale tijdperk denkt de moderne mens het gedrag van de anderen te kunnen voorzien en hun keuzes te kunnen sturen, simpelweg door gegevens te verzamelen over hun blikrichting, hun toetsaanslagen en hun aankoopgedrag. Er zijn geen onoplosbare raadsels, er zijn geen geheimzinnige, onberekenbare machten aan het werk. Alles is beheersbaar. Alles is voorspelbaar.

Maxim Februari, De datahonger van staten en bedrijven zet veel
meer op het spel dan uw privacy alleen


Geluk is een jurk
Cécile Narinx

[…] Iemand uit de tijdschriftenbranche legt dus haar werk uit, wat ze daarbij doen moest, wie ze ontmoette, en wie of wat er van betekenis is in dat wereldje. Het boek heeft daardoor een opvallend hoog gehalte: ik stond erbij en ik mocht er naar kijken. […]

boeklog 11 v 2017