Citaat van de dag | 0527

Nu weet je: als een schrijver een alcoholverslaving heeft, schrijft hij er een boek over. Als een schrijver ziek wordt, schrijft hij er een boek over. Als een schrijver een kind krijgt, schrijft hij er een boek over. Als een schrijver in scheiding ligt, een dementerende moeder heeft, van de trap valt en zijn rug breekt – hij zal er een boek over schrijven.

Joost de Vries, ‘Het begon met een wijkende kringspier’


Citaat van de dag | 0526


Quote of the Day | 0522

Countries don’t really recover from being taken over by unstable authoritarian nationalists of any political bent, left or right—not by Peróns or Castros or Putins or Francos or Lenins or fill in the blanks. The nation may survive, but the wound to hope and order will never fully heal. Ask Argentinians or Chileans or Venezuelans or Russians or Italians—or Germans. The national psyche never gets over learning that its institutions are that fragile and their ability to resist a dictator that weak.

‘THE DANGEROUS ACCEPTANCE OF DONALD TRUMP’


Thing Explainer
Randall Munroe

[…] Thing Explainer is een beeldwoordenboek over vrij exacte kennis, waarin doelbewust alle jargon werd weggelaten. Alleen ontbreken er ook nogal wat normaal geworden woorden.

Dus wordt een raket bij hem voor deze gelegenheid een ‘space boat’.

Had hij wel degelijk daar het woord ‘ship’ kunnen inzetten — dat staat in de lijst met die duizend woorden achterin het boek. Alleen maakte ‘space boat’ hem aan het lachen, en ‘space ship’ niet. […]

boeklog 22 v 2016


Quote of the Day | 0520

You talk about capitalism, politics and inequality a lot. Do you ever tire of it? Do you ever wish someone would ask you about something else?

Well, from my point of view, there are two major categories of issues. There are the kind that are humanly important but intellectually pretty shallow. There are the kind that are intellectually quite deep and challenging, but don’t have the immediate human significance. If I had my choice, I’d rather stay on the second, but unfortunately the world won’t go away.

Noam Chomsky in: ‘Almost a death knell for the human species’


Quote of the Day | 0516

It has occurred to me recently that this era was not just the Golden Age of Cycling, but it was the Golden Age, period.

Dave Moulton Bike Blog


Mei
Te fietsen | week 20

De stille explosie kwam er in de eerste weken van mei. De harde kaalte langs de wegen werd langzaam maar zeker verdoezeld door het zachte en bescheiden groen van prille blaadjes, tot alle staketsels helemaal gecamoufleerd waren weer.

Dit vindt natuurlijk gewoon iedere lente opnieuw plaats. En toch duurt het altijd zo lang, gevoelsmatig, dat het bijna een wonder schijnt als het uiteindelijk gebeurt.

Nog even, en alle groen lijkt alweer gewoon. De kleur is een stuk harder dan. En plots kan al dat gebladerte zelfs ineens een last worden. Als de zon fel schijnt, en het bladerdek plaatselijk grote contrasten tussen licht en donker aanbrengt.

Er zijn hier wegen in de omgeving waar automobilisten midden in de zomer overdag wordt geadviseerd om hun koplampen aan te doen.

De laatste keer dat ik ontspannen de hele dag buiten was, op de fiets, dateert toch alweer van oktober vorig jaar. Meer dan een half jaar terug. Dus is de verhouding waarschijnlijk: vijf maanden in het jaar met een redelijke kans op goed fietsweer, tegenover zeven maanden met slecht tot matig weer; met slechts af en toe een uitzondering daarop.

Alleen lijkt het fietsseizoen elk jaar vreemd genoeg langer dan het niet-fietsseizoen.

Misschien om al die uren zonder zorgen buiten — mijn fietsen moet als buitenspelen aanvoelen.

Wellicht om al die extra uren op de fiets.

Of domweg omdat het in de zomermaanden als een gemis kan voelen even niet de deur uit te kunnen, om te fietsen, vanwege alle gewone beslommeringen. Terwijl een dag die voelt als een gemiste fietsdag in de winter helemaal niet bestaat.


Citaat van de dag | 0512

In reactie op de winstgevendheidscrisis van het grootbedrijf in de jaren zeventig hebben hun politieke vrienden (Reagan in de VS, Thatcher in het VK, Lubbers in Nederland) een juridische infrastructuur opgetuigd die de bewegingsvrijheid, en daarmee de onderhandelingsmacht, van de factor kapitaal revolutionair heeft vergroot. Het heet met een lelijk anglicisme ‘globalisering’, en is net zo ‘natuurlijk’ als het broeikaseffect.

Ewald Engelen, ‘Revolutie’


Citaat van de dag | 0511

Wat is het nut, betoogde hij, om iemand die op grond van zijn genen mogelijk een akelige ziekte kan krijgen, nu al met die informatie op te zadelen? Want die informatie beïnvloedt vervolgens iemands verdere levensloop, en hoe anderen – instanties inclusief – op hem of haar reageren. Dat terwijl er geen zekerheid is óf die ziekte wel tot uiting komt…

Hans Galjaard, geciteerd in: ‘Het recht niet te weten’


Kleine wielen ii
Te fietsen | week 19

Eén niet helemaal verwacht probleem kleeft er overigens wel aan de kleine wielen van mijn vouwfiets. Al hangt dat ook samen met de relatief zware versnelling die ik inmiddels heb gemonteerd.

Het remmen met de terugtraprem is niet altijd even makkelijk te doseren.

Een klein beetje afremmen, is geen enkel probleem; al helemaal niet als de situatie ruim van tevoren is in te schatten. Moeilijk wordt het als ik onverwacht mijn snelheid minderen moet.

Nu grijpen remmen sowieso sneller aan op kleine wieltjes dan op de 28 inch wielen van normale fietsen. Maakt niet uit of het daarbij om velgremmen gaat, van welke aard ook, disc-brakes, of die vermaledijde terugtraprem. Kleine wielen stoppen domweg vlugger.

Geldt voor een terugtraprem alleen ook: hoe kleiner het tandwiel achter is, hoe sneller de rem dan ‘pakken’ zal.

En vooral als ik plots relatief hard moet remmen, blokkeert het achterwiel snel. Te snel. Wat je nu net niet wilt. Op het moment dat het rubber achter slipt op het wegdek verlies je te makkelijk alle normale controle over de fiets.

Heb ik de fiets nu alleen wel zo gemaakt dat ik er ontspannen op zit, voorover gebogen, en daarmee relatief snel rijden kan.

En op zich zijn de reflexen er wel om in te grijpen als ik snel remmen moet. Alleen zijn die reflexen nog altijd afgestemd op het remgedrag van velgremmen — en dan in het bijzonder op die van de voorrem; die zo veel beter de snelheid verminderen kan dan welke achterrem ook.

Komt het er dus misschien toch nog van dat de vouwfiets een voorrem gaat krijgen.


Citaat van de dag | 0510

Een mankement van onze politieke cultuur: politici en media durven niet meer sceptisch te zijn over bangmakers – omdat ze dan ‘wegkijken’. Zo accepteren ze dat niet feiten maar voorspellingen (over terrorisme, de zorg, vluchtelingen, etc.) hun agenda bepalen, hoewel ze ook niet weten wat die voorspellingen waard zijn.

Tom-Jan Meeus, ‘Zeker weten dat er doden gaan vallen’


Hermit in Paris
Italo Calvino

[…] Wat die American Diary zo goed maakt, komt overigens door wat anders. De schrijver is simpelweg even weer aan het werk te zien, in een lange tekst met kwaliteit, die ik nog niet kende. Dan doet de rest van zo’n verzameling mengelwerk er ook nogal wat minder toe. […]

boeklog 9 v 2016


Kleine wielen
Te fietsen | week 19

Inmiddels ben ik eindelijk op het punt waar elke kilometer meer op mijn vouwfiets het ding voor mijn gevoel telkens wat goedkoper maakt; en daarmee meer de moeite waard. Vooral de noodzakelijke aanpassing aan de stuurkolom, om niet zo geforceerd rechtop te hoeven zitten, was relatief duur. Ontstond daardoor alleen wel een behoorlijk lange periode waarin ik meer euro’s had besteed aan de fiets dan dat ik er kilometers op gereden had.

Tegelijk wordt de plooifiets wel vaker, en voor meer doeleinden ingezet dan vooraf verwacht.

Waardeer ik daarbij vooral de rijkdom die het geeft om een fiets voorhanden te hebben op de momenten waarop ik vroeger nog zonder moest doen.

En soms lukt het me bijna om te vergeten niet op een fiets te zitten met een normale grootte. Het lukt me door de nieuwe stuurkolom om dezelfde houding te krijgen als op mijn favoriete fietsen voor lange afstanden. In die zin is de vouwfiets zo comfortabel als kan.

Ben ik bovendien overgegaan op een zadel met vering. Wat ook al veel meer scheelt dan vooraf gedacht.

Alleen komt er vrijwel ieder ritje wel een punt waar gewoon blijkt dat 20 inch wieltjes toch minder goed rollen dan de normale wielen van 28 inch. Vooral de boogbruggetjes over sloten en vijvers ratelen dan plots nog de vullingen uit mijn kiezen. Dat er dan telkens ruimte zit tussen de planken van zulke bruggetjes is op kleine wielen ineens opvallend goed te voelen. Reet na reet na reet.

De schaarse keren dat ik me met de vouwer op een bospad waagde, leek de fiets me daar niet comfortabeler of onprettiger te rijden dan eentje van normale grootte. Ongetwijfeld is dit heel anders als er weer diepe plassen op de paden liggen, en je er niet aan ontkomt door de drek te moeten rijden.


Citaat van de dag | 0509

Soms breekt het mijn hart dat mijn oma nooit het plezier heeft gekend van heel hard studeren. Van je ergens in vastbijten en niet meer loslaten tot je het onder de knie hebt. Van naamvallen uit je hoofd leren, te moeilijke boeken lezen, begeesterd raken, steeds opnieuw in gevecht gaan met je eigen ontoereikendheid.

Niña Weijers, ‘Zelf denken’