Citaat van de dag | 0218

Dit raakt aan een telkens terugkerende tekortkoming van Nederlandse campagnes. In de laatste weken gaan zij bijna alleen nog over standpunten en CPB-doorrekeningen, afgewisseld met interviews in de Linda en andere trivia.

Zelden of nooit draaien ze hier om een cruciaal aspect van democratie: hebben partijen en leiders het vermogen hun standpunten in daden om te zetten? Kúnnen ze iets, behalve praten?

Tom-Jan Meeus, ‘Hoe Trump het amateurisme van Wilders’ partij op de agenda zet’


Citaat van de dag | 0214

politieke opvattingen en visies remmen ons feitelijk inzicht.

Tom-Jan Meeus, ‘Waarom de politiek ons dommer maakt’


Filosofie van de duurloop
Mark Rowlands

[…] door dit gegeven kom ik tot het oordeel: doelgroepproza. Want enkel medelopers zullen begrip kunnen opbrengen voor de wens van een man die ene marathon toch uit te lopen, in een heel matige tijd, met het risico een toch al vervelende kwetsuur te verergeren. Waar het een normaal mens wel lukt zo’n inspanning te relativeren. Elke week wordt er wel ergens een marathon georganiseerd; als het erom gaat per se die afstand te lopen. Wat maakte dit ene evenement dan zo belangrijk, dat daar alles voor wijken moest? Terwijl de schrijver geen enkele kans maakte om te winnen? Behalve van zichzelf? […]

boeklog 11 ii 2017


Citaat van de dag | 0209

Cummings, een ervaren campaigner, zegt dat een rationele discussie over politiek onderwerpen vooral onder hoger opgeleiden nauwelijks zin heeft, omdat ze hun standpunt al hebben laten bepalen door hun sociale groep.

Syp Wynia, Waarom hogeropgeleiden modieuze kuddedieren zijn


De filosofie van de heuvel
Ilja Leonard Pfeijffer & Gelya Bogatishcheva

[…] éen van de beter gelukte boeken […] over een fietsreis.

Het genre is in praktijk dan ook vrijwel onmogelijk. Alleen al omdat de auteurs het doorgaans nalaten om over het belangrijkste onderdeel schrijven. De beweging. Het fietsen. Dat simpele onderweg zijn. Boeken over fietsreizen gaan normaliter vrijwel alleen over de momenten dat er niet wordt gefietst; en dit deugt er voor mij dan principieel al niet aan.

Maar Ilja Leonard Pfeijffer wist in zijn boek meermaals wel iets in woorden te vangen over die beweging. Wat dan mede kwam omdat hij zijn ongetrainde, in alcohol gemarineerde dichterslijf, aangekweekt om imposant over te komen, op een oude stalen racefiets over tal van heuvels en berghellingen te slepen had. Die veertig dagen onderweg van Leiden naar Rome.

Potsierlijk aan nogal wat hoger opgeleide mannen is alleen wel dat ze er zo verbaasd over lijken dat hun lichaam ook nog wat kan, dat deze prestatie vervolgens tot in het ridicule opgeblazen wordt.[…]

boeklog 9 ii 2017


Een filosofie van de fiets
Hans Declerq

[…] De roman leest plezierig genoeg; daar zaten de problemen niet. De fietsavonturen van de hoofdpersoon bleven alleen wel heel particulier, en diens opmerkingen en observaties werden ook al nooit eens bijzonder. Bewust vaag gehouden gebeurtenisjes geserveerd in erg korte hoofdstukken in een boek zonder grote lijn of plot, meer is er over deze uitgave niet te zeggen. […]

boeklog 7 ii 2017


Quote of the Day | 0207

The rise of technology is decreasing modes of face-to-face communication making it easier for Americans to compromise less and argue more, [Jared] Diamond argues.


Quote of the Day | 0206

The politician creates a powerful, huge, heavy, and unstoppable Monster Truck of a government. Then supporters of that politician become shocked and weepy when another politician, whom they detest, gets behind the wheel, turns the truck around, and runs them over.

P.J. O’Rourke, The Revolt Against the Elites


Koning Eenoog
Toef Jaeger

[…] Bracht de biografe daarnaast ook dat andere verhaal nog, over de man als man. Twee keer trouwens. Want Henk van Woerden geleek in zijn blinde egoïsme nogal op zijn vader; van wie terloops ook het weinig geslaagde leven wordt geschetst.

Al was die vader wel echt fout geweest, in de oorlog, […]

boeklog 5 ii 2017


Citaat van de dag | 0205

Zo verandert een landschap van een natuurlijk gebied, waarin de mens nog niet of nauwelijks heeft ingegrepen, tot het landschap dat we nu kennen. En waarin soms niets of weinig meer van de geschiedenis te herkennen is, tot ergernis van Zomer. Bijvoorbeeld bij Roderwolde, zijn onderzoeksgebied. Daarin zijn dwars door het typerende strokenlandschap met sloten grote geulen gegraven. Er is zo’n modern natuurgebied ontstaan, plas-dras, grote grazers. De weidevogels zijn verdwenen en hebben plaats gemaakt voor andere soorten. De geschiedenis is uit het landschap weggepoetst. Allemaal voor ‘waterberging’. „Dat had ook allemaal heel anders gekund, met behoud van het cultuurlandschap.

Marjoleine de Vos, Het Hunzeveen was monniken-werk


Gewenning
Te fietsen | week 04

Aan het eind van elk jaar, in november meestal, is het ineens weer koud. Daarvoor hoeft de thermometer dan nog amper onder de tien graden Celsius te zijn gezakt.

En dan weet ik inmiddels dat die kou altijd wel weer went. Gevoelsmatig. Dat ik een paar maanden later een temperatuur van 6° C overdag ineens bijna behaaglijk kan gaan vinden, als het de weken daarvoor tenminste telkens rond het vriespunt was.

En in januari 2017 was het gemiddeld 1½° C.

Alleen kost gewenning steevast tijd. Kou is voor mij dus eerder een psychische last dan een lichamelijke ervaring.

Komt daar dan in de winter bij dat er weinig uren zijn om te fietsen zonder lamp op, omdat de dagen zo vreselijk kort zijn. En als het dan ook nog kwakkelt, zoals het in Nederland doorgaans doet, en er smeltende sneeuw, of andere troep, op de wegen ligt. Dan kan het nog tegenvallen om met blij gemoed de kou buiten in te willen.

Vrijwillig. Als het per se niet hoeft.

Voorzichtig glibberen is geen fietsen.

Strikt lichamelijk heb ik het nooit koud meer. Mijn schoenen houden mijn voeten goed warm, ook na 75 km. Het lichtste type handschoenen volstaat normaal wel. En sinds ik mijn kleding koop op hun vermogen om de wind niet door te laten, blijft ook mijn kern goed op temperatuur.

Heb ik inmiddels wel door dat je beter iets warms in een thermos mee kunt nemen als drinken onderweg, dan water dat toch maar bevriest. Dat is wel zo behaaglijk.


Wer erfindet die Computermythen?
Joseph Weizenbaum & Gunna Wendt

[…] Tijdens éen van de eerste testen chatte Weizenbaum’s secretaresse met ELIZA. En zij verbijsterde de onderzoeker door hem te verzoeken de kamer te verlaten. Terwijl de secretaresse toch wist met software van doen te hebben, en niet met een echt mens berichtjes uit te wisselen. […]

boeklog 3 ii 2017


Quote of the Day | 0130

  1. The regime’s main organizational goal right now is to transfer all effective power to a tight inner circle, eliminating any possible checks from either the Federal bureaucracy, Congress, or the Courts. Departments are being reorganized or purged to effect this.
  2. The inner circle is actively probing the means by which they can seize unchallenged power; yesterday’s moves should be read as the first part of that.

Yonathan Zunger, Trial balloon for a coup


Quote of the Day | 0127

The more I study this stuff, the more I get the sense of international trade and finance as a world unto itself — sitting on top of, dependent on, the rest of the economy, but irrelevant to most of the routine activity of extracting human labor to meet human needs. Imports are purchased to make exports, which will be purchased to make more exports to somewhere else.

J.W. Mason, What Exactly Does Mexico Export to the US?