A.A. Gill [1954 — 2016]

Dat […] geeft ook aan dat Gill per alinea gelezen moet blijven worden; of soms zelfs per zin. Dit maakt zijn boeken een opmerkelijke leeservaring. Enerzijds wil ik de hele tijd snel door, omdat duidelijk is dat het op de volgende bladzijde ook weer leuk wordt. Tegelijk moet alles met geduld worden geproefd; omdat er anders zo veel te missen is.

Boeklog over A.A. Gill


Citaat van de dag | 1210

willen jullie meer of minder fictie in de politiek?

Tom-Jan Meeus, ‘Ofwel: mag het in de campagne ook nog gaan over échte politiek?’


Vluchtplan
Te fietsen | week 49

Als de dijken breken, kan de Randstad het best per fiets worden geëvacueerd. Want als iedereen in de auto zou stappen, loopt alles vrijwel direct vast. En dat is niet best, als er toch al paniek onder de bevolking heerst. Fietsers nemen aanzienlijk minder ruimte in op de weg.

Dit stellen enkele deskundigen tenminste vast. Wat nog daaraan toe is. Alleen opperen zij voor om zo’n massa-ontruiming ook eens te oefenen. Bij voorkeur op een autoloze zondag dan.

En alleen om dit voorstel bleef hun idee toch in mijn gedachten hangen. Want op wat duinenrijen na liggen de hoger gelegen gronden namelijk nogal een eind weg van pak hem beet Den Haag, of Rotterdam.

Met hoeveel mensen zou zo’n oefening realistisch worden? En hoe ver zouden zij dan moeten fietsen; alle winkels langs de route leegrovend daarbij?

Negeer ik voor het gemak nog even dat de paniek van een echte watersnood moeilijk na te bootsen zal zijn. Tenzij er misschien enige tienduizenden mensen teveel tegelijk aan de oefening mee zouden doen.

Toegegeven, ik kwam het besef vaker tegen dat de fiets nuttiger kan zijn als vluchtmiddel dan welk motorvoertuig ook. Toen ik nog oorlogsstrips las, die vaak Frans of Belgisch van oorsprong waren, kwamen daar altijd vluchtelingen in voor, met gestrande auto’s door kokende motoren of benzinegebrek, en fietsers die luid bellend de lopende menigte voorbij wilden.

Is daar verder de Vaderlandsche geschiedenis nog, met onze gezamenlijke herinnering aan de Mof die fietsen confisqueerde om weg te kunnen komen, op het eind.

Maar levert een overstroming vergelijkbare oorlogsscenario’s op?


Peter van Straaten [1935 – 2016]

Boeklog over Peter van Straaten.


Ich grase meine Gehirnwiese ab
Paul Valéry

[…] Zoals al eens verteld hier stond Valéry haast elke ochtend vroeg op, om dan een paar uur ingespannen te gaan denken. Sigaretten mee, sterke koffie erbij dik als siroop, en zo schreef hij van 1894 tot en met het jaar van zijn dood 263 schoolschriften vol. Zijn woorden af en toe aanvullend met tekeningen daarbij. […]

boeklog 9 xii 2016


Quote of the Day | 1207

At this moment, all over the world—and most recently in America—the conductors standing in front of this human orchestra have only the meanest and most banal melodies in mind. Here in Germany you will remember these martial songs; they are not a very distant memory. But there is no place on earth where they have not been played at one time or another. Those of us who remember, too, a finer music must try now to play it, and encourage others, if we can, to sing along.

Zadie Smith: ‘On Optimism and Despair’


The Elephant in the Room
Jon Ronson

[…] ‘Hillary for Prison’ is bijvoorbeeld éen van de meest beklijvende spreuken die Jones bedacht, heel succesvol op een T-Shirt zette, en die Trump vervolgens tot de uitspraak bracht zijn tegenstander te zullen vervolgen als hij eenmaal president zou zijn. Een zo grove schending van de zeden in een normale democratie dat de meeste nieuwsmedia van verontwaardiging er niets verstandigs over wisten uit te brengen. […]

boeklog 7 xii 2016


Verkeersgeleidesystemen
Te fietsen | week 49

Remco Campert schreef ooit iets als: ‘begin nooit een tekst met de dodelijk saaie woorden: De Europese Commissie heeft besloten dat…’

Hij wist dan namelijk meteen bij het vervolg in slaap te zullen vallen. De verdere inhoud zou niet tot hem doordringen.

Zoveel naïviteit kan ik me niet helaas veroorloven. Wat de Europese Commissie besluit, heeft wel degelijk invloed op mijn leven. Al komt het tegelijk zelden voor dat ik van zo’n politieke beslissing flink onder de indruk ben.

Vorige week evenwel kwam er toch nieuws uit Brussel dat me enige stille vreugde bezorgde. Er wordt namelijk plots serieus werk gemaakt van intelligente transportsystemen. En vooral de streefdatum waarop de eerste resultaten van deze inspanning zichtbaar moeten zijn, maakte indruk op mij.

2019.

In twee, tweeënhalf jaar al moeten de eerste auto’s, bussen, en trucks op de weg dus niet alleen onderling met elkaar gaan communiceren, de weginfrastructuur moet zich ook met de snelheid van zulke voertuigen kunnen bemoeien. Er vallen namelijk weer te veel doden in het verkeer.

Hopelijk komt het dan nog eens zo ver dat auto’s in een 30 km-zône ook echt niet sneller rijden dan die 30 km/uur. En dat ze fietsers van rechts wel automatisch voorrang verlenen.

Het viel me op dat de VPRO er in de aflevering van Onzichtbaar Nederland over steden en vervoer als vanzelfsprekend vanuit ging dat de door een mens bestuurde auto verdwijnt — na dus een eeuw overlast te hebben gebracht, zo dacht ik toen daarbij.

Maar voor dat gebeurt, zullen tallozen het bezit van hun auto nog massaal verdedigen. Mede omdat elke automobilist in de waan leeft een betere chauffeur te zijn dan gemiddeld.

Toegegeven, de toekomst is redelijk voorspelbaar soms — alleen het tempo waarin veranderingen plaatsvinden niet, noch de emoties die daarbij gaan spelen.


Quotes of the Day | 1206

[…]

  • I’ve got 20MBPs upstream and $5 computers that can host websites, and I can ask my cable provider for port 80 to be open. Why don’t we have more things for me to host at home? Why can’t I just run a little email/chat server for me and my family and chill friends out of my house with like three clicks? I.e. we have the infrastructure for a private Internet with teensy computers doing servery things.
     
  • If IPV6 starts to play out and folks can request lots of addresses, then what happens to spam recognition?

[…]

Paul Ford, in: ‘All my dumb questions, December 2016’


Het verhaal van het menselijk lichaam
Daniel E. Lieberman

[…] Lieberman vertelt het verhaal dat iedereen al doet. Met wat archeologie, waaruit vroeger gedrag uit oude skeletten wordt afgeleid. Met enkel een nadruk op het lichaam ook — dat er misschien geestelijk van evolutie sprake kan zijn geweest, blijft geheel buiten het boek. Lijkt me alleen dat onze angsten, en bijbehorende reflexen om te overleven, ergens vandaan komen — en nu ook voor problemen kunnen zorgen. […]

boeklog 5 xii 2016


Quote of the Day | 1205

Now is the time to counter lies with facts, repeatedly and unflaggingly, while also proclaiming the greater truths: of our equal humanity, of decency, of compassion. Every precious ideal must be reiterated, every obvious argument made, because an ugly idea left unchallenged begins to turn the color of normal. It does not have to be like this.

Chimamanda Ngozi Adichie, ‘Now is the time to talk about what we are actually talking about’


December
Te fietsen | week 49

Met een kleine acht uur aan daglicht slechts is december een maand vol van lampen en van binnen zitten. Putje komt op de eenentwintigste als de zon net 7½ uur te zien zal zijn; als er dan tenminste geen wolken voor hangen.

En toch heb ik het altijd opvallend veel lastiger met november. Want dan is al die donkerte nog nieuw. Daar moet dan weer aan worden gewend. Zelfs al wordt het elk jaar weer herfst en daarop winter.

Wennen aan dagen die lengen, hoeft daarentegen nooit.

Ook het fietsen moet in december gauw eens met de lamp op — wat geen enkel probleem vormt sinds ik de naafdynamo ontdekte als nauwelijks voelbare bron van energie. Zulke basale technologie heeft mijn bewegingsvrijheid voor het gevoel enorm vergroot.

Maar, simpelweg omdat er in de schemering of in het duister zo veel minder te zien is, wordt het fietsen ook een introvertere daad. Niet langer ben ik een tijdelijk deelje van het landschap, onderweg naar de volgende coulisse. Omgeving is er namelijk niet. Veeleer beweeg ik me voort in mijn eigen cocon, vlak achter de koplamp aan. Warm gekleed; om toch vooral niets van de elementen te voelen. Gesproken woord in mijn oren van een podcast.

Heb ik bovendien geen enkele informatie over hoe hard het gaat, en daarmee hoe lang het nog duurt voor ik op de plaats van bestemming ben. Want het donker maakt de fietscomputer onzichtbaar. Het fietsen moet ineens puur op gevoel; wat doorgaans wel lukt ook, behalve dan dat ik daar behoorlijk van kan inkakken.


Quote of the Day | 1204

Would feral be an interesting way for thinking about how technology had unintended consequences? It occurred to me that of all the things that were most likely to go feral in the technological landscape it was data. It gets created in one context, is married with a third thing and finds itself in another.

Genevieve Bell in: ‘Humanity’s greatest fear is about being irrelevant’


Citaat van de dag | 1203

Ik denk heel precies te weten welke schrijvers ik zelf goed vind, of op z’n minst interessant, maar die voorkeur is niet terug te vinden in de verkooplijsten of algehele aandacht. Ik koester geen wantrouwen tegen succes, maar ik sta er wel vaak van te kijken wat mensen kennelijk graag lezen.

Marja Pruis, ‘Welkom bij de club’